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15 millones de niños nacen prematuros cada año

Por HolaDoctor -
15 millones de niños nacen prematuros cada año
CRÉDITO: THINKSTOCK

De esa cifra, más de un millón muere poco después del nacimiento, transformándose en la segunda causa de muerte en niños menores de 5 años de edad, según el informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Cada año, 15 millones de bebés en el mundo -más de uno en 10 nacimientos- nacen demasiado pronto, según el informe lanzado recientemente “Nacido Demasiado Pronto: Informe de Acción Global sobre Nacimientos Prematuros”.

La investigación dada a conocer señala que más de un millón de estos bebés mueren poco después del nacimiento y muchos sufren algún tipo de discapacidad física, neurológica o educativa.

Sin embargo, el 75 % de los bebés prematuros que mueren, podrían sobrevivir sin una atención costosa, con tratamientos simples, así como también con medidas preventivas si estuvieran disponibles en todo el mundo, según la conclusión de más de 100 expertos que contribuyeron al informe, representando a 40 agencias de Naciones Unidas, universidades y organizaciones.

El informe explica lo que se conoce acerca del nacimiento prematuro, sus causas y el tipo de atención necesaria.

El nacimiento prematuro es definido como de menos de 37 semanas completas de gestación, que es la definición estándar de la OMS.

Los nacimientos prematuros han sido un problema grave y desatendido, afirman los líderes de salud del mundo.

“Todos los recién nacidos son vulnerables, pero los bebés prematuros son más aún,” afirma el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-Moon, quien escribió el prólogo del informe.

“Los nacimientos prematuros representan casi la mitad de todas las muertes de recién nacidos en el mundo” dice la Dra. Joy Lawn, coeditora del informe y Directora de Evidencia Global y Política para Save the Children. “Ahora, son la segunda causa de muerte en niños menores de 5 años, después de la neumonía.”

Pero las cifras no son iguales en todo el mundo. Los datos del informe muestran que en los países más pobres, en promedio, el 12 % de los bebés nacen demasiado pronto, en comparación con el 9 % que se da en los países de mayores ingresos.

El país con mayor número de nacimientos prematuros es India, seguido por China y Nigeria. De los 11 países con índices de nacimientos prematuros mayores al 15%, todos menos 2 están en África subsahariana.

Los Estados Unidos y Brasil se ubican entre los 10 países con mayor número de nacimientos prematuros. Por ejemplo, en los Estados Unidos, alrededor del 12%, o más de uno en nueve de todos los nacimientos, son prematuros.

 “El número de nacimientos prematuros ha aumentado en todos los países, excepto en tres, en los últimos 20 años, dice la Dra. Lawn.

“Unos 50 millones de nacimientos en el mundo aún ocurren en los hogares y muchos bebés mueren sin certificados de nacimiento o de muerte,” afirmó Lawn.

En países de altos ingresos, el aumento en el número de nacimientos prematuros está vinculado con el número de mujeres mayores que tienen bebés y con el incremento en el consumo de drogas de fertilidad, resultando en embarazos múltiples.

En algunos países desarrollados, los partos médicamente inducidos innecesariamente y las cesáreas antes de término, también han aumentado los nacimientos prematuros.

En muchos países de bajos ingresos, las principales causas de los nacimientos prematuros incluyen infecciones, malaria, VIH y altas tasas de embarazo adolescente.

También se han encontrado amplias diferencias en grupos étnicos entre los países. Por ejemplo, en Estados Unidos la tasa de nacimientos prematuros en 2009 para los estadounidenses negros fue del 17,5%, en comparación con 10,9 % de los estadounidenses blancos.

La edad de la madre marcó una diferencia significativa: en Estados Unidos, la tasa de nacimientos prematuros para las mujeres de entre 20 y 35 años fue entre 11-12%; y fue más del 15% en las mujeres menores de 17 años y mayores de 40 años.

A través del estudio, se han identificado un número de factores de riesgo del nacimiento prematuro: una historia previa de nacimiento prematuro, bajo peso, obesidad, diabetes, hipertensión, fumar, infecciones, edad materna (menores de 17 o mayores de 40), genética, embarazo múltiple y embarazos demasiado seguidos. Sin embargo, se conoce poco sobre la interacción de éstos y otros factores ambientales y sociales.

El informe de los expertos en salud recomienda tomar medidas efectivas ahora, como la detección de condiciones médicas ya conocidas en las mujeres que podrían ponerlas en riesgo durante el embarazo, asegurar una buena nutrición antes y durante el embarazo y asegurar de que todas las mujeres tengan acceso a buena atención médica previa y durante el embarazo.

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