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Ébola, ¿puede afectar los precios de los seguros médicos?

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Ébola, ¿puede afectar los precios de los seguros médicos?
CRÉDITO: THINKSTOCK

El Ébola sigue siendo parte de las noticias diarias de Estados Unidos. Al anuncio de que otro médico voluntario en África dió positivo en New York, siguió la noticia de que para fines del 2015 estarían listas millones de dosis de una vacuna, según dijo la Organización Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en inglés).

Aunque mucho se ha dicho que es improbable que una epidemia de Ébola se de en el país, hemos visto en las noticias cómo dos enfermeras que cuidaron del primer diagnosticado de Ébola en el país, el liberiano Eric Duncan, se contagiaron pese a estar usando los equipos de protección. Nos preguntamos entonces si esta posibilidad aunque sea remota de que el Ébola se desparrame entre la población provocaría además un aumento en las primas de seguros.

Según la agencia noticiosa Bloomberg, el costo del cuidado médico de Eric Duncan fue de entre $18,000 y $24,000 diarios, cifras que se fueron acumulando hasta su muerte hasta los $500,000 aproximadamente. Esto sin contar el 25% en pérdidas que el Presbyterian Hospital de Texas ha reportado debido a la disminución de pacientes, quienes ya no asisten a ese nosocomio por temor a un contagio.

Consultamos con el especialista en seguros de salud, Héctor De La Torre, director ejecutivo del Centro Transamérica Para Estudios de Salud, una organización sin fines de lucro con base en California. Le preguntamos si existe la posibilidad de que esta amenaza de una epidemia de Ébola pueda afectar los precios de las primas de seguros y si cuando salga la vacuna, los seguros van a cubrirlas, entre otras preguntas. Estas fueron sus respuestas:

¿Puede una amenaza de epidemia de Ébola impactar en los precios de los seguros médicos?

"Probablemente no.  La mayoría de las personas en los Estados Unidos tiene un seguro médico que puede cubrir los gastos asociados con el Ébola.  El Centro para el Control y la prevención de Enfermedades  (CDC) opina que la posibilidad de un brote epidémico es baja.  El Insurance Information Institute opina que el impacto económico del Ébola en Estados Unidos no será grave y no tendrá un impacto significativo en los precios de los seguros médicos". 

Si una persona se ofrece como voluntario o trabaja en un hospital, ¿su prima de seguro médico puede subir?

 "No. La prima del seguro médico no depende de su trabajo ni de sus actividades voluntarias".

De salir una vacuna, ¿debería estar cubierta por el seguro médico?

"La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que ciertas vacunas estén cubiertas y sean gratis como tratamiento preventivo.  Por ejemplo, la vacuna de la influenza y la de hepatitis están cubiertas bajo los seguros médicos.  Cuando la vacuna para el Ébola esté disponible, el gobierno tendrá la opción de añadir esta vacuna a la lista de vacunas bajo cobertura, pero no será un beneficio automático.  Es importante notar que tratamientos experimentales – como una vacuna sin comprobante de efectividad – no califican hasta que sean aprobadas por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA)".

Las coberturas catastróficas ¿cubren el Ébola?

"Las coberturas catastróficas cubren servicios de emergencia pero sólo cubre lo que el seguro considere una emergencia. Estos planes tienen co-pagos muy altos y el usar un plan catastrófico para el Ébola le pudiera costar demasiado al paciente".

Si contraigo el Ébola en otro país, regreso a Estados Unidos y se me declara la enfermedad, ¿el seguro me cubre? ¿Qué cubriría?

"Muchos seguros no cubren servicios médicos en otros países ni los gastos de regreso a los Estados Unidos para el tratamiento.  Las personas que van a viajar deben considerar obtener un seguro médico para viajeros.  Es importante notar que Medicare, el seguro médico para personas de más de 65 años de edad, no cubre servicios médicos en otros países. 

 En general, las personas contagiadas con el Ébola no pueden viajar libremente.  El país en el que se encuentren los puede poner en cuarentena sin intervención de los Estados Unidos.  

Las personas que se contagien en otros países deben contactar el consulado o la embajada de los Estados Unidos inmediatamente para hacer arreglos para recibir servicios médicos.  

Aunque muchos seguros médicos no cubren los servicios médicos en otros países ni los gastos de viaje a los Estados Unidos, sí cubrirían todos los servicios que están en el plan médico una vez que el paciente esté en los Estados Unidos".

 

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