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Hallan el origen del dolor de espalda

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Hallan el origen del dolor de espalda
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Independientemente de la mala postura o el uso excesivo de la espalda y la columna, la evolución del hombre a una postura erguida y la capacidad de caminar sobre dos piernas, sería la causa generalizada del dolor de espalda o lumbar, uno de los problemas médicos más comunes, de acuerdo con un estudio de varias universidades.

Según el estudio publicado en la revista de acceso abierto BMC Evolutionary Biology, el dolor de espalda podría ser el resultado de que las vértebras, los huesos que forman la columna, de algunas personas comparten similitudes con la forma de un primate no humano.

Dicha conclusión se desprende de un análisis de las vértebras de humanos, chimpancés y orangutanes para determinar los vínculos entre la forma vertebral, la locomoción, y la aparición de la hernia de disco vertical en los seres humanos.

“Nuestro estudio es el primero en utilizar métodos cuantitativos para descubrir por qué los humanos son tan comúnmente afectados por problemas de espalda en comparación con los primates no humanos”, precisó Kimberly Plomp, investigadora principal de la Universidad Simon Fraser, en Canadá.

“Los resultados tienen implicaciones potenciales para la investigación clínica, ya que indican por qué algunos individuos son más propensos a problemas de espalda. Esto puede ayudar en el cuidado preventivo mediante la identificación de los individuos, como los atletas, que pueden estar en riesgo de desarrollar la enfermedad", puntualizó.

En el estudio, se compararon 141 vértebras humanas, 56 vértebras de chimpancé (un primate que camina apoyado en los nudillos) y 27 vértebras de orangután (un primate escalador que utiliza las cuatro patas que están modificadas con forma de manos) y encontraron diferencias significativas en su forma

De las vértebras humanas estudiadas, 54 presentaron 'nodos de Schmorl', los indicadores óseos de hernia de disco vertical. Los investigadores encontraron que las vértebras humanas con nodos de Schmorl comparten más similitudes en la forma con las vértebras de chimpancé que las vértebras humanas sanas comparten con los primates no humanos.

Esto sugiere que la hernia de disco vertical afecta preferentemente a individuos humanos con vértebras más relacionadas con la forma de la variante humana dentro de la última gama ancestral. Por tanto, estos individuos pueden estar peor adaptados para el bipedismo y sufrir más de la enfermedad de la médula relacionada con la carga.

Los autores creen que sus hallazgos podrían emplearse para interpretar las exploraciones clínicas de enfermedad de la médula y ayudar a los médicos a investigar la forma vertebral de una persona y predecir su susceptibilidad a la hernia de disco intervertebral.

De acuerdo con el Colegio Estadounidense de Reumatología, el dolor de espalda o lumbar puede deberse a trastornos mecánicos e incluso, en ciertos casos, a enfermedades sistémicas muy dolorosas. De hecho, se lo relaciona con más de 60 enfermedades y puede provocar una discapacidad grave, además de gastos médicos cada vez mayores.

En general, la mayoría de los episodios de dolor lumbar se deben a trastornos mecánicos asociados a un uso excesivo de la espalda y la columna, o bien a los cambios graduales relacionados con el envejecimiento.

El dolor de espalda es la segunda enfermedad neurológica más común en los Estados Unidos; sólo el dolor de cabeza es más común.

 

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