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Más comidas al día ¿hacen bajar de peso?

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Más comidas al día ¿hacen bajar de peso?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Saltearse comidas no es la mejor forma de bajar de peso. Comer 6 a 8 veces por día parece ser efectivo, en tanto no se sobrepase el total diario de calorías recomendadas. ¿Cuáles son los snacks preferidos y cuáles los más convenientes?

Un estudio de la Universidad de Virginia recuerda que saltearse comidas no es una de las mejores formas de bajar de peso. Y hay estudios que demuestran que la gente que saltea el desayuno y come pocas veces al día tiene más sobrepeso que los que tienen un desayuno saludable y completo y comen 4 o 5 veces por día. 

Esto ocurre porque la gente que saltea comidas se siente con más hambre, y cuando le llega el momento de comer ¡arrrasa con todo! Y consume muchas más coloráis que las que debe. Por eso hacer varias comidas durante el día es una buena ayuda para controlar el apetito y mantener un peso saludable. 

Este hábito puede ser saludable mientras que no se exceda el total diario de calorías recomendadas. De otro modo, se llega a extremos que hacen subir de peso, aunque cuando se coma varias veces al día. Un artículo de la revista Appetite recuerda que la ingesta diaria para un hombre sedentario no debe sobrepasar las 2,00 calorías diarias, 2,000 para las mujeres. 

Un grupo de investigadores argentinos del Centro de Estudios sobre Nutrición Infantil analizó cuándo, cuánto y qué se come entre comidas, hábito que recibe el nombre de snacking o picoteo. Esteban Carmuega, director del Centro, junto con María Elisa Zapata, magíster en nutrición humana y calidad de los alimentos, encuestaron a 1,363 personas de distintas ciudades de entre 3 y 69 años. Los expertos observaron que 8 de cada 10 de estas personas ingerían habitualmente una quinta comida, fuera del desayuno, el almuerzo, la merienda y la cena. De ellos, sólo el 30% incorpora alimentos saludables.

El 30% de los participantes eligió un alimento saludable, el 37% combinó alimentos saludables con no saludables, como bebidas sin azúcar ¡acompañadas por galletas cargadas de grasa y azúcar! El 33% restante consumió dulces, bebidas azucaradas, galletas o productos panificados. 

¿Qué determina si un alimento es saludable? Un análisis de la Agencia de Alimentos del Reino Unido los agrupa según su contenido de nutrientes positivos (con proteínas, fibra y vitaminas) y negativos (con grasas, azúcar y sodio). Esto determina qué alimentos son saludables o no saludables, y entre estos últimos figuran también los que aportan más calorías de las recomendables. 

"Las frutas están primeras en el grupo de snacking. Les siguen los panificados y galletitas, el yogur, los dulces y golosinas, los lácteos. En último término están los vegetales. Entre las bebidas, las de mayor consumo son las azucaradas”, explicaron los expertos. Esta quinta comida aporta entre 100 y 173 calorías, o un 6,5 % del consumo energético diario para un adulto, y un 12% para un niño. Un snack saludable tiene la mitad de calorías de uno no saludable, y triplica su contenido de sodio, grasas o azúcar. 

Las consejeras de salud Liza Barnes y Nicole Nichols sugieren que para tener un peso adecuado, conviene hacer “mini comidas” cada 2 o 3 horas, 4 a 6 veces al día. Esto puede ayudar a bajar el colesterol, promover la pérdida de peso, mantener los niveles de energía y activar el metabolismo. Y un estudio publicado en el British Medical Journal halló que los que hacen 6 pequeñas comidas al día tienen un 5% menos de colesterol y menor riesgo de obesidad. El peligro es que en esas 5 o 6 comidas se sobrepase en total de calorías diarias recomendables. 

La teoría de las 6 mini comidas aún no tiene evidencia científica comprobada, pero los expertos sugieren que cuando el cuerpo “sabe” que va a recibir comida a menudo, va consumiendo sus reservas de energía y no las guarda por si llega un periodo de hambruna. En cambio cuando no se come a menudo, se guardan reservas porque no sabe cuándo puede llegar a recibir alimentos de nuevo.

 

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