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El nopal baja el azúcar en la sangre

Por Lic. Patricia Mendosa, del equipo de nutricionistas de MiDieta -
El nopal baja el azúcar en la sangre
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Es un vegetal muy apreciado por su alto contenido de fibra y su capacidad de reducir la absorción de carbohidratos, algo que equilibra el nivel de glucemia en pacientes con diabetes tipo II.

El nopal suele ser un vegetal muy apreciado por sus propiedades terapéuticas y nutritivas, en especial por quienes padecen diabetes tipo II. Esta planta es un alimento tradicional mexicano que se consume desde la antigüedad; es muy valiosa desde el punto de vista nutricional por su alto contenido de vitaminas A, B y B2, clorofila, proteína, minerales, y 17 aminoácidos entre esenciales y no esenciales. 

La cocina mexicana ha aprovechado sus virtudes por siglos atrás, incluyéndolo en numerosos platillos. Entre sus cualidades también cabe mencionar su alto contenido de fibra, que ayuda al buen funcionamiento del sistema digestivo y a controlar los síntomas de la diabetes. De todos modos, esta propiedad no es privativa del nopal sino que también ocurre con el consumo de frutas con cáscara, verduras crudas y cereales de grano entero. 

Hay estudios que recomiendan el consumo de nopal antes de las comidas a personas con diabetes tipo II. El Instituto Politécnico Nacional y el nstituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición “Salvador Zubirán” (INCMNSZ), por ejemplo, indican que la ingesta de nopal antes de las comidas durante 10 días, provoca la disminución del peso corporal y también reduce la concentración de glucosa, colesterol y triglicéridos en la sangre. 

Las personas con diabetes tipo II deben restringir el consumo de carbohidratos, ya que éstos aumentan su nivel de glucosa en la sangre. Esto no ocurre si se consumen alimentos ricos en fibra como el nopal, que contiene 2 gramos de fibra dietética por taza de producto (equivalente a 3 onzas u 86 gramos aproximadamente).

La fibra ayuda a nivelarlos el nivel de glucemia, por eso está ganando muchos adeptos entre las personas con diabetes tipo II. Se estima que ayuda a bajar los niveles de glucosa, triglicéridos y colesterol, disminuye la absorción de glucosa y grasa a nivel intestinal y evita la concentración de la primera durante la ingesta.

Este vegetal crudo tiene 2.9 gramos de hidratos de carbono por taza (unos 86 gramos), 1.1 gramos de proteína y solo 14 calorías. Si se ingiere antes o junto con las comidas produce un efecto antihiperglucémico, por el cual los carbohidratos no se absorben en su totalidad. Pör eso es recomendable consumirlo a diario en diversas recetas, ya sea a la plancha, con queso, en ensaladas o como entrada.

Si bien el nopal es de gran ayuda para los enfermos de diabetes tipo II, no cura la enfermedad y no se debe utilizar como sustituto del tratamiento farmacológico. Su ingesta es una ayuda natural que se puede usar como complemento del tratamiento médico, una vez que cuentes con el visto bueno del profesional que te atiende.

De todos modos, el nopal no aporta beneficios a los pacientes con diabetes tipo I que no producen insulina. En caso de dudas, siempre consulta con tu médico de cabecera o con un nutricionista para que te índice la forma de consumir este vegetal con tantas propiedades.

 

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