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Descubren que el cerebro se achica por estrés o depresión

Por HolaDoctor -
Descubren que el cerebro se achica por estrés o depresión
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un nuevo estudio señala la gran sensibilidad del cerebro, que varía de forma y tamaño a medida que pasa el tiempo, y también si está afectado por ciertas enfermedades o condiciones. Esa reducción de tamaño genera alteraciones emocionales y cognitivas.

Una reciente investigación, liderada por científicos de la Universidad de Yale, en Connecticut, y que ha sido publicada en la revista Nature, concluye que existe un interruptor genético que desencadena la pérdida de conexiones cerebrales en seres humanos.

Y a través del estudio se devela también que ciertos factores como una depresión mayor o el estrés crónico, pueden causar pérdida de volumen cerebral, una condición que lleva a la alteración emocional y cognitiva.

"Queríamos poner a prueba la idea de que el estrés provoca una pérdida de sinapsis en el cerebro humano", declara el autor principal del estudio, Ronald Duman, profesor de Psiquiatría, Neurobiología y Farmacología en Yale. Y agrega: “hemos demostrado que los circuitos normalmente involucrados en la emoción, así como la cognición, se interrumpen cuando este factor de transcripción se activa".

El equipo de investigación analizó tejidos donados de pacientes deprimidos y no deprimidos, y buscó distintos patrones de activación de genes. Los científicos pudieron observar que los cerebros de los pacientes que habían estado deprimidos, mostraban menores niveles de expresión de los genes requeridos para la función y estructura de las sinapsis cerebrales.

El profesor Duman estima que las variaciones genéticas descubiertas en los factores de transcripción GATA1 podrán, en el futuro, ayudar a identificar a las personas en alto riesgo de depresión mayor, o descubrir su sensibilidad al estrés. "Esperamos que, mediante la mejora de las conexiones sinápticas, ya sea con nuevos medicamentos, o con psicoterapia, podamos desarrollar terapias antidepresivas más eficaces", declaró Duman.

La depresión es una enfermedad clínica severa que afecta al cerebro. Es más que sentirse hundido o triste por algunos días, informa la Biblioteca Nacional de medicina.

La misma fuente señala que existen más de 20 millones de personas en los Estados Unidos que tienen depresión, y que se trata de una condición del cerebro. Existen muchas causas, incluyendo los genes, causas ambientales, psicológicas y factores bioquímicos que pueden causar depresión, una enfermedad que afecta a las mujeres en mayor medida.

La Asociación Estadounidense de Psicología afirma que probablemente, todos hemos sentido estrés. A veces es por un momento breve, pero en otras ocasiones, es más persistente y complejo, como cuando tenemos problemas con nuestras relaciones, algún miembro de la familia está enfermo o debido a la muerte del cónyuge.

En cambio, el estrés es peligroso cuando interfiere con la habilidad de vivir una vida normal por un período extenso de tiempo. La persona se siente "fuera de control" y no tiene idea de lo que debe hacer, y esto a su vez puede causar fatiga, falta de concentración e irritación, en situaciones normalmente tranquilas.

El estrés prolongado puede aumentar cualquier problema emocional que haya surgido de eventos traumáticos en su pasado, e incrementar los pensamientos suicidas.

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