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Controversia por remedio natural que aliviaría la depresión

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Controversia por remedio natural que aliviaría la depresión

Un estudio reciente reveló que el consumo gradual del 5-HTP (5-hidroxitriptofano) ayudaría a combatir la depresión de manera natural, incluso de la misma manera que algunos antidepresivos tradicionales como la fluoxetina. Sin embargo, aún se desconocen los efectos secundarios que podría tener este producto.

Nuevas evidencias señalan que el 5-HTP (5-hidroxitriptofano), un estimulante de la serotonina, sería eficaz en el tratamiento de la depresión, un problema que de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) aqueja a 1 de cada 10 estadounidenses.

Según Natural Medicines, la Base de Datos Exhaustiva sobre Medicamentos Naturales, consumir 150 miligramos de 5-HTP vía oral, tres veces al día, durante 4 semanas, y luego aumentar a 400 mg en tres dosis diarias por el mismo lapso de tiempo ayudaría a terminar con los síntomas de este trastorno anímico.

Esto representaría una nueva forma en el tratamiento de la depresión y una oportunidad de hacer a un lado los antidepresivos tradicionales. Y es que a diferencia de los medicamentos como la fluoxetina, el 5-HTP tiene su origen natural, a partir de las semillas de la planta africana Griffonia simplicifolia.

¿Qué es el 5-HTP?

El 5-hidroxitriptófano también es un producto químico que el cuerpo produce a partir del triptófano (un aminoácido que se obtiene de los alimentos). Luego que el triptófano se convierte en 5-HTP, se produce la serotonina, un neurotransmisor que transmite señales entre las células del cerebro.

La manera en que el 5-HTP actúa en el organismo es aumentando la producción de la serotonina, lo que repercute en el cerebro y sistema nervioso, con otros efectos en el sueño, el apetito, la temperatura, la sensación de dolor, el comportamiento sexual y ahora la depresión.

De hecho, estudios realizados con anterioridad coinciden en su eficacia. Una investigación publicada en el sitio Cochrane Library en enero de 2002 destacó que dicha sustancia resultó ser efectiva contra la depresión incluso, por encima del efecto placebo. 

En tanto, el Journal of Psychiatry and Neuroscience recogió el caso de un hombre de 58 años cuyo problema de depresión severa mejoró hasta que comenzó a consumir, por recomendación médica, el 5-hidroxitriptofano de la mano de adenosilmetionina.

Por otro lado, el Centro Médico de la Universidad de Maryland retomó otro trabajo en donde se compararon los efectos del 5-HTP con los de la fluvoxamina en un grupo de 63 personas. Luego de varios análisis se destacó que el uso del compuesto natural tenía menos efectos secundarios que la fluvoxamina. 

No obstante, al igual que las investigaciones anteriores, científicos coinciden en que hace falta encontrar mayor evidencia sobre las reacciones a largo plazo y los posibles efectos que pudieran presentarse.

Por ejemplo, existe la preocupación de que pueda presentarse el síndrome de eosinofilia y mialgia, un trastorno potencialmente mortal que afecta la piel, los músculos y los órganos.

Este síndrome hizo su aparición en la población en 1989, luego que varias personas consumieron 5-HTP. En esa ocasión se señaló a un contaminante como posible responsable y la Administración de Drogas y Alimentos de EU (FDA) retiró todos los productos con triptófano. 

Además de esta reacción, se ha encontrado que el 5-HTP puede causar molestias gastrointestinales, alteración del estado de ánimo, hasta convulsiones.  

En algunos casos se han reportado casos de presión arterial baja, dolor muscular, destrucción del músculo esquelético, dolor abdominal, náuseas, vómito y alteración del sabor, según refiere ADAM.

En los casos de embarazo y lactancia, no se recomienda el consumo del 5-HTP ante la falta de evidencia científica disponible. Y es que podrían producirse otros efectos si hay interacción con otros medicamentos, ya sea para la gestación u otros fines.

Por ejemplo, si se combina con carbidopa (Lodosyn), el grado de interacción puede causar síntomas como hablar muy rápido, problemas de ansiedad y agresividad. Esto porque ambos compuestos afectan por igual el cerebro.

Si se mezcla con sedantes, el grado de interacción sería moderado, con riesgo de causar adormecimiento en exceso. Parte de estos medicamentos serían clonazepam (klonopin), lorazepam (Ativan), fenobarbital (Donnatal) y zolpidem (Ambien).

En tanto, si se combina con Dextrometorfano el riesgo es mayor ya que puede desencadenar la acumulación de demasiada serotonina y con esto provocar problemas al corazón, escalofríos y ansiedad.

Lo anterior sería aún más peligroso si se mezcla con fármacos para tratar la depresión, como fluoxetina (Prozac), paroxetina (Paxil, sertalina (Zoloft), amitripilina (Elavil), clomipremine (anafranil), imipramina (Tofranil), entre otros más.

Mientras se debate su uso, Natural Medicines considera que es “posiblemente seguro” si se ingiere por vía oral. Sin embargo, la falta de suficiente evidencia podría sugerir prudencia en su consumo y el monitoreo médico obligatorio. 

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