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Mitad de infartos con droga anti-colesterol

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Mitad de infartos con droga anti-colesterol
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una droga para el colesterol puede ayudar a millones de personas ya que reduciría a la mitad el peligro de sufrir un ataque cardíaco o accidente cerebro vascular. Es del tipo inyectable y saldría a la venta a principios del año próximo.

Una droga experimental para bajar el colesterol demostró ser capaz de reducir a la mitad el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebro vascular. Está elaborada conjuntamente por el laboratorio francés Sanofi y su socio estadounidense Regeneron y si bien los resultados no son concluyentes, son altamente prometedores. 

La droga llamada alirocumab es una nueva clase de medicamento que se suministra en forma inyectable; en la actualidad también está siendo desarrollada por las empresas Amgen y Pfizer. Ayuda a bajar el LDL, también llamado colesterol “malo” con un proceso distinto al de la medicación tradicional. El hallazgo se espera que sea un éxito de ventas y podría llegar al mercado a principios de año que viene, aunque los especialistas estiman que aún hacen falta pruebas relevantes antes de su presentación definitiva. 

La droga alirocumab forma parte de una nueva generación de medicamentos llamados “inhibidores PCSK9”. En julio, Sanofi y Regeneron habían informado que en nueve de los estudios realizados se notó un consistente descenso del colesterol LDL con el uso de alirocumab. Y en la reunión anual de la Sociedad Europea de Cardiología, que tiene lugar en Barcelona entre el 30 de agosto y el 4 de septiembre, se conocieron en detalle los resultados de cuatro de esas pruebas. 

Un análisis de seguridad en uno de los estudios evidenció  una mejora ante riesgos cardiovasculares, lo que demuestra que los pacientes tratados con alirocumab son menos propensos a sufrir compliacaciones cardíacas como muerte por fallas cardíacas, ataques cardíacos y dolores de pecho que requieran hospitalización. 

En las pruebas realizadas se suministró a dos grupos de pacientes píldoras tradicionales para tratar el colesterol combinadas con alirocumab o placebo. Entre los del primer grupo, un 1,4 % de pacientes sufrieron eventos cardiovaculares de importancia, mientra que en los del grupo placebo este porcentaje ascendió al 3 %.

El estudio llamado Odyssey III involucró a 2,341 pacientes y se espera que concluya a principios del año próximo, pero los investigadores dicen que su efectividad es claramente positiva. Los especialistas recibieron con entusiasmo el hallazgo, pero recomiendan cautela ya que este tipo de resultados son tan deseados que se puede caer en apreciaciones prematuras. 

Los ensayos involucraron a pacientes cuyo colesterol LDL no podía ser suficientemente controlado con los tratamientos tradicionales como las estatinas, ya fuera por tener intolerancia a ellas o por presentar altos riesgos cardiovasculares. El doctor George Yancopoulos, presidente de Regeneron explica que si bien hay muchas terapias para bajar los lípidos, “hay millones de personas en el mundo que no pueden controlar sus niveles de colesterol LDL”. 

Los inhibidores PCSK9 bloquean una proteína que impide que el cuerpo elimine el colesterol LDL de la corriente sanguínea. Así, ofrecen una nueva manera de luchar contra la formación de grasa que llegue a bloquear las arterias y aumente el riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

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