SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Crean marcapasos natural con un gen

Por -
Crean marcapasos natural con un gen

Un grupo de científicos estadounidenses transformó un grupo de células musculares del corazón en un marcapasos biológico. El descubrimiento, llevado a cabo por ahora en cerdos, podría cambiar la historia en el tratamiento de cientos de miles de afecciones cardíacas.

En el futuro, muchas personas podrán tener su propio marcapasos natural en lugar de uno electrónico, y beneficiarse no sólo con un gasto mucho más bajo, sino también con un menor riesgo de infecciones.

Los científicos que crearon este marcapasos y que se halla en plena prueba, están muy esperanzados. "En lugar de tener que someterse a la implantación de un dispositivo metálico que necesita ser reemplazado regularmente y puede fallar o provocar infección, los pacientes pueden algún día someterse a una sola inyección de genes y ser curados del ritmo cardíaco lento, para siempre", dijo uno de los autores del estudio, Dr. Eugenio Cingolani, del Instituto del Corazón Cedars-Sinai, en Los Ángeles.

La terapia génica es la que permite que estas enormes innovaciones puedan desarrollarse: los investigadores inyectaron un gen en un área muy pequeña de las cámaras de bombeo del corazón para crear un nuevo "nodo sinoauricular", es decir, un manojo de neuronas que actúa como un marcapasos natural del corazón. Finalmente, ese gen transformó a las células del corazón en un nuevo marcapasos.

Y con este nuevo “dispositivo natural”, ya han mejorado la condición de un grupo cerdos que sufren de bloqueo cardíaco completo, una condición en la cual el corazón late muy lentamente.

El marcapasos biológico también pareció funcionar igual que un nodo sinoauricular original y mejor que los marcapasos electrónicos típicos, dijo Eduardo Marbán, coautor del estudio y director del Cedars-Sinai. Esa afirmación se basa en que observaron que el corazón se recupera en forma más rápida frente a los cambios de ritmo cuando se pasa del reposo al ejercicio, por ejemplo.

“La clave de este nuevo procedimiento es un gen llamado TBX18, que convierte las células del corazón normales en células de nodo sinoauricular especializado”, dijo Marbán.

En Estados Unidos, cada año se colocan cerca de 300,000 marcapasos electrónicos, a un costo anual de $ 8 mil millones, dijo Marbán a CBC News. Trabajan mediante el envío de impulsos eléctricos al corazón, cuándo éste late demasiado lento o pierde el ritmo.

El futuro del invento

Los científicos explicaron que se utilizaron cerdos en la investigación porque sus corazones son muy similares en tamaño y forma a los de los humanos, pero esperan avanzar hacia los ensayos en personas dentro de tres años.

Sin embargo, expresaron que los resultados de los experimentos con animales, a menudo no pueden ser duplicados en las personas.

“Aún si el enfoque no funcionara bien en personas durante un lapso prolongado de tiempo, igualmente los marcapasos biológicos podrían tener varios usos: ser utilizados como un "puente" por un período determinado cuando el marcapasos electrónico tiene que ser eliminado o sustituido”, dijo David Friedman, del Hospital de North Shore-LIJ Franklin en Valley Stream, NuevaYork.

Además, la terapia génica mencionada también podría ser utilizada para el tratamiento de los fetos con bloqueo cardíaco congénito, ya que éstos no pueden recibir un marcapasos tradicional por encontrarse aún en el vientre materno, agregaron los investigadores.

Más para leer

Menopausia y riesgo cardíaco

Todo sobre el corazón

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?

Publicidad