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Vino tinto podría ayudar a prevenir el cáncer

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Vino tinto podría ayudar a prevenir el cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Mucho se ha debatido en el seno de la comunidad científica acerca de los beneficios del vino tinto para la salud, en especial sobre su efecto anti envejecimiento, aquí hay otro motivo para disfrutar de una copita. Un nuevo estudio del Centro del Cáncer de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, sugiere que podría ser un gran aliado para prevenir el cáncer.

Según la evidencia publicada en Advances in Experimental Medicine and Biology, el resveratrol, un polifenol con poderosas propiedades antioxidante que se encuentra en la piel de la uva y en el vino tinto, inhibe las enzimas que estimulan el crecimiento de los tumores cancerosos e induce la muerte celular en las células cancerosas.

El estudio refiere que si bien hay un fuerte consenso científico que asocia beber alcohol con un mayor riesgo de algunos cánceres de cabeza y cuello, en especial de los de la cavidad oral (sin incluir los labios), de faringe (garganta) y de laringe, el resveratrol desafía la manera en que se metaboliza el etanol de las bebidas alcohólicas en el organismo y asesina a las células que tienen daño en el ADN para que no puedan causar cáncer.

“En el vino tinto, hay algo que está bloqueando el efecto cancerígeno de alcohol”, destacó el Dr. Robert Sclafani, uno de los autores de la investigación. "Cuanto más se bebe, más se acumula daño en el ADN, y la posibilidad de que una o más células puede causar cáncer. Sin embargo, el resveratrol elimina a las células con el mayor daño, las que tienen la mayor probabilidad de causar cáncer", explicó.

Según Sclafani, el resveratrol del vino tinto no es una pócima mágica que puede deshacer por completo los efectos cancerígenos de alcohol, pero tiene el potencial de destruir las células más peligrosas y disminuir la probabilidad de que el consumo de alcohol provoque cáncer.

Los hallazgos sugieren que el resveratrol se une directamente al ADN y ARN, activa las enzimas antioxidantes, previene la inflamación y regula el daño en el ADN que afectan la integridad genómica de las células.

Ensayos clínicos en curso están probando la capacidad del resveratrol para prevenir el cáncer de colon e hígado y se planean probarlo en la prevención y tratamiento del cáncer de cabeza y el cuello.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8.2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo vinculados a conductas y a la alimentación (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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