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Marihuana frenaría tumores cerebrales

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Marihuana frenaría tumores cerebrales
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Si bien es cierto que la marihuana puede tener efectos adversos sobre la salud, su planta (cannabis) contiene varios compuestos químicos que podrían ser útiles para varias enfermedades, entre ellas el cáncer y en concreto, los tumores cancerosos en el cerebro, según un estudio de la Universidad de St. Georges en Londres, Reino Unido.

Los hallazgos publicados en Molecular Cancer Therapeutics Journal sugieren que dos componentes químicos activos que se encuentran en la marihuana, el tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CDB), pueden ayudar a retardar el crecimiento de los tumores cuando se administra junto con la radioterapia.

Para llegar a dicha conclusión los investigadores realizaron varias pruebas sobre un modelo y compararon los resultados. El primero grupo de ratones no recibió tratamiento, el segundo, fue sometido a radioterapia, al tercero se le administró una dosis de cannabinoides, y el cuarto, un tratamiento combinado de radioterapia y cannabinoides.

Los resultados mostraron que aquellos ratones tratados con los componentes de la marihuana mostraron una notoria reducción en los tumores cerebrales. Incluso, en algunos casos, los tumores desaparecieron.

“Los beneficios de los elementos que forman la planta de la marihuana eran conocidos antes, pero una reducción tan drástica de los cánceres cerebrales si los combinamos con radiación es algo que no se conocía hasta ahora y que es prometedor para pacientes que están en una situación grave con este tipo de cánceres en el futuro”, resaltó el doctor Wai Lui, investigador jefe del proyecto en información difundida por la institución académica.

Actualmente el equipo está discutiendo sobre la posibilidad de realizar los ensayos con los cannabinoides y la radioterapia sobre humanos. "En algunos casos, los tumores desaparecieron por completo en los animales. Esto es un buen augurio para futuras investigaciones en seres humanos", añadió Wai Lui.

Los autores del trabajo señalan que el cáncer cerebral es el más difícil de tratar y tiene un pronóstico drásticamente negativo. La tasa de supervivencia para los pacientes cinco años después del diagnóstico de la enfermedad es solo del 10%.

Marihuana medicinal

El uso de la marihuana para uso medicinal está aprobado en Estados Unidos en: Alaska, Arizona, Arkansas, California, Colorado, Connecticut, Delaware, Hawaii, Illinois, Maine, Massachusetts, Michigan, Montana, Nevada, New Jersey, New Hampshire, New Mexico, Oregon, Rhode Island, Vermont, Nueva York, Washington y el Distrito de Columbia.

En octubre de 2014, por primera vez el gobierno federal dio luz verde a un proyecto de investigación de la Universidad de Arizona, para utilizar la marihuana para tratar el estrés post-traumático en veteranos de guerra, lo cual abriría la posibilidad de utilizar la droga oficialmente para tratar casos de estrés.

Se calcula que más de un millón de estadounidenses usan marihuana para fines terapéuticos, por lo general para tratar el dolor crónico, pero la investigación médica para casos relacionados con situaciones de estrés postraumático no estaba siendo contemplada hasta ahora.

La hierba es considerada una droga y se encuentra dentro de lo que se conoce como Categoría 1 de la Ley de Sustancias Controladas del gobierno federal, lo que significa que su uso tiene un alto riesgo de dependencia.

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