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Hallan proteína que frena el cáncer de mama

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Hallan proteína que frena el cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Nueva esperanza en la lucha contra el cáncer de mama. Un grupo de científicos del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Centro de Investigación del Cáncer de Salamanca (CIC-IBMCC), España, descubrió una nueva proteína que, cuando se bloquea, es capaz de frenar el crecimiento del cáncer de mama y sus metástasis hacia los pulmones.

La investigación publicada en la revista científica Nature Communications, mostró que la eliminación de la proteína R-Ras2 (también llamada TC21) no solo impide el crecimiento de los tumores, también afecta al desarrollo metastásico de los dos subtipos más frecuentes de cáncer de mama, Her2 positivos y los triple negativos, que son los más difíciles de tratar a nivel clínico debido a su alta malignidad.

De acuerdo con un comunicado difundido por el Instituto de Biología Molecular y Celular del Cáncer de la Universidad de Salamanca, R-Ras2, es una proteína muy parecida a nivel estructural a los miembros de la familia Ras, los oncogenes más frecuentemente mutados en cáncer humano. Esto hizo sospechar que R-Ras2 debería tener también un papel fundamental en el desarrollo de tumores y, por tanto, representar una potencial diana terapéutica.

Estudio preclínico

En el estudio preclínico realizado en líneas celulares y en un modelo animal con ratones a los que se les hicieron injertos de tumores humanos, los investigadores encabezados por el Dr. Xosé R. Bustelo, descubrieron que cuando bloqueaban la proteína, los cánceres apenas crecían y no se desarrollaban metástasis en los pulmones.

Además, se encontró que si bien, la inhibición o inactivación de la proteína puede hacer que el tumor desarrolle mecanismos de resistencia, estos ya fueron identificados por lo que se podrían trabajar estrategias terapéuticas para prevenirla.

"Lo que hemos demostrado es que esta proteína puede ser una buena diana terapéutica porque su inhibición no causa ningún daño a las células sanas y es efectiva para frenar el crecimiento de los tumores mamarios", aseguró Bustelo. El especialista añadió que a partir de ahora los esfuerzos de la investigación se centrarán en encontrar inhibidores de esta proteína, “es un camino largo que supone años de estudio y de multitud de fases y pruebas hasta llegar a una terapia efectiva”, reconoció.

Cáncer de mama en cifras

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Estima que si no se toman medidas preventivas, más de 84 millones de mujeres habrán muerto de cáncer de mama en todo el mundo para el año 2015.

Cálculos de la Sociedad Americana del Cáncer reportan que el cáncer de seno es el más común entre las mujeres estadounidenses. Alrededor de 1 de cada 8 (12%) mujeres en los Estados Unidos padecerá cáncer de seno invasivo durante el transcurso de su vida.

Estima que en el 2013, alrededor de 39,620 mujeres morirán de cáncer de seno. Actualmente, hay más de 2.8 millones de sobrevivientes del cáncer de seno y la probabilidad de que el cáncer de seno sea responsable de la muerte de una mujer es de aproximadamente 1 en 36 (alrededor de tres por ciento).

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