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Fármaco y quimioterapia alargarían la vida de los pacientes de cáncer de colon

Por Alan Mozes, Reportero de Healthday -

La investigación respalda el tratamiento de segunda línea con Avastin y quimioterapia en la enfermedad de etapa avanzada

DOMINGO, 3 de junio (HealthDay News) -- Tratar a los pacientes de cáncer de colon avanzado con una combinación de quimioterapia y Avastin, un fármaco que se dirige al tumor, parece prolongar la supervivencia entre los que ya se han sometido a la terapia combinada en una etapa anterior de la enfermedad, halla una nueva investigación alemana.

Avastin (bevacizumab) funciona al interferir con el crecimiento de los vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer y propagarse.

En Estados Unidos, Avastin ya se usa en combinación con la quimioterapia como el estándar de la atención tanto para el tratamiento inicial como para el tratamiento de segunda línea, que es para pacientes que necesitan tratamiento adicional para una enfermedad que progresa.

El hallazgo específico del estudio actual de que Avastin es beneficioso en una segunda ronda para los pacientes de enfermedad avanzada podría alterar la forma en que se trata a los pacientes en Europa, dado que típicamente la terapia combinada se usa como tratamiento de primera o segunda línea, pero no como ambas cosas.

"Estos hallazgos confirman lo que muchos médicos e investigadores sospechan hace mucho: que un tratamiento extendido con bevacizumab provee beneficios significativos para los pacientes de cáncer colorrectal avanzado sin añadir efectos secundarios significativos", aseguró en un comunicado de prensa de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology) el Dr. Dirk Arnold, director del Centro de Tumores Hubertus Wald del Centro Oncológico Universitario de la Clínica Universitaria de Eppendorf, en Hamburgo.

Arnold añadió que Avastin también podría resultar útil como fármaco principal para los pacientes avanzados que podrían haber desarrollado resistencia a su primera ronda de quimioterapia.

"Al simplemente cambiar de fármacos de quimioterapia cuando el cáncer avanza y continuar con bevacizumab, podemos hacer que el tratamiento de segunda línea sea incluso más potente", sugirió.

Arnold y colegas presentaron sus hallazgos el domingo en la reunión de la Sociedad Americana de Oncología Clínica, en Chicago.

En total, 820 pacientes de cáncer de colon inoperable que se había propagado a áreas más allá de la región tumoral inicial participaron en el estudio de 2006 a 2010. Todos habían sido tratados con un medicamento de quimioterapia y Avastin como tratamiento de primera línea. Cuando llegó el momento para el tratamiento de segunda línea, algunos pacientes recibieron un fármaco de quimioterapia distinto más Avastin, mientras que otros recibieron la quimioterapia más un placebo.

El resultado: los tratados con la combinación de Avastin más quimioterapia experimentaron una mejor supervivencia general media (más de once meses frente a menos de diez meses) y una mejor supervivencia libre de progresión (casi seis meses frente a unos cuatro meses).

El Dr. Frank Sinicrope, profesor de medicina y oncología de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, caracterizó los hallazgos del estudio como "particularmente importantes".

"Este estudio prospectivo respalda evidencia anterior para seguir con bevacizumab tras la progresión de la quimioterapia estándar de primera línea que contiene bevacizumab", apuntó.

Y Sinicrope añadió que eso sugiere que las observaciones del equipo alemán tienen "implicaciones que cambian la práctica para los pacientes de cáncer avanzado [de colon]".

El fármaco, fabricado por Roche, cuesta mucho, más de 8,000 dólares al mes, según informes publicados.

Arnold ha trabajado como asesor o consejero de Roche.

El año pasado, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. rescindió su aprobación de Avastin como tratamiento para el cáncer de mama avanzado, al afirmar que los riesgos superan a los beneficios para ese uso.

Los datos y conclusiones presentados en reuniones médicas deben ser considerados como preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer ofrece más información sobre el cáncer de colon.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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