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El cáncer está matando a Latinoamérica

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El cáncer está matando a Latinoamérica
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Hay menos casos que en otras regiones, pero la tasa de muertes es dramáticamente mayor. Mueren más de la mitad de las personas que lo sufren, mientras que en EEUU es un tercio. Los expertos recomiendan más control y prevención.

Una investigación reciente encontró una triste realidad: los hombres y mujeres que viven en América Latina, tienen un 60% más de probabilidad de morir de algún cáncer que quienes viven en Estados Unidos o en Europa.

Es el resultado, según los expertos, de una peligrosa combinación de factores que se dan en la región: desigualdades económicas, falta de políticas y campañas de prevención, y los malos hábitos alimenticios. Y advirtieron que se puede caer en una "epidemia devastadora" de cáncer si no se toman medidas urgentes.

El informe, que fue publicado el viernes 27 de abril en The Lancet Oncology, halló que por cada 100,000 habitantes de América Latina, hay 163 casos de cáncer, una cifra menor a la de EEUU o Europa, sin embargo, el índice de mortalidad es casi el doble que en esos lugares.

Los investigadores estiman que si no se hace algo pronto, para 2030 habrá 1,7 millones de casos de cáncer diagnosticados y que un millón de personas morirán al año por algún tipo de esa enfermedad.

Andreas Ullrich, de la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró a BBC Mundo que los datos del informe son muy similares a los de los últimos años. "La mortalidad está aumentando debido a los cambios demográficos y al incremento de comportamientos riesgosos, como el mayor consumo de tabaco, aumento de la obesidad y la inactividad física", concluyó.

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer (ACS), el cáncer colorrectal es uno de los cuatro principales tipos de cáncer que más afecta a los latinos en Estados Unidos.

Otros datos del estudio

  • El 54% de la población latinoamericana tiene muy poco acceso o ningún acceso a la atención sanitaria.
  • En Brasil, el 70% del dinero que se destina al cuidado y control del cáncer es sólo para el 20% de la población.
  • Hay muy buenos hospitales en las principales ciudades de la región, pero es muy grande el grupo de población que depende del sistema nacional de salud.
  • El presupuesto asignado a políticas sanitarias, en relación al PIB de la región, es menor que en Estados Unidos o Canadá.
  • Entre el 70%-90% de las mujeres con cáncer de mama tienen probabilidad de sobrevivir, pero en Latinoamérica la enfermedad se diagnostica muy tarde, y esa tasa baja al 25%.
  • El 90% de los casos de niños con leucemia podrían curarse si se detecta a tiempo, pero en los países pobres, es al revés.

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