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Ejercicio elevaría efectividad de la quimio

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Ejercicio elevaría efectividad de la quimio
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Todos hemos escuchado que hacer ejercicio tiene muchos beneficios para la salud, ahora, una investigación de la Universidad de Pennsylvania, en Estados Unidos, sugiere que la actividad física puede tener un beneficio adicional para los pacientes con cáncer sometidos a quimioterapia.

Los hallazgos publicados en la American Journal of Physiology, refieren que el ejercicio antes y durante el tratamiento de quimioterapia ayudaría a encoger los tumores de melanoma (el tipo más serio de cáncer de piel) y potenciaría el efecto de los fármacos que se usan para destruir y detener la multiplicación de las células cancerosas.

Los investigadores creen que dicho efecto se debería a que el ejercicio aumenta el flujo de sangre hacia el tumor, lo que permite una mejor circulación de los fármacos empleados en la quimioterapia por el torrente sanguíneo. "Si el ejercicio ayuda de esta manera, se podría utilizar una dosis menor del fármaco y obtener menos efectos secundarios", destacó Joseph Libonati, autor principal del estudio en un comunicado de prensa emitido por la institución académica.

Inicialmente los científicos querían comprobar si el ejercicio protegería contra los efectos secundarios a la salud cardíaca relacionados con la administración de doxorrubicina, un medicamento empleado para tratar diferentes tipos de cáncer y que podría dañar las células del corazón y conducir a insuficiencia cardíaca en el largo plazo.

Si bien, no se logró comprobar que el ejercicio tuviera un efecto protector del corazón, los datos respecto al tamaño del tumor fueron reveladores. En el modelo animal del ensayo, los ratones que hicieron ejercicio y fueron tratados con quimioterapia tenían tumores significativamente más pequeños.

"Algo tan simple como el movimiento afecta cómo se metabolizan los fármacos. Estamos sólo empezando a comprender su complejidad", resaltó Libonati.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) aseguran que el ejercicio habitual es una parte importante del cuidado de la salud y las personas activas viven más tiempo y se sienten mejor, además de que ayudan a mantener un peso saludable y puede retrasar o prevenir la diabetes, algunos tipos de cáncer y problemas cardíacos.

Quimioterapia para el cáncer

La quimioterapia, también llamada “quimio”, es el tratamiento con fármacos que bloquean o desaceleran el crecimiento celular utilizado con más frecuencia contra el cáncer.

Normalmente, las células crecen y mueren de manera controlada. Las células del cáncer se siguen formando sin control. La quimioterapia es un tratamiento con fármacos que puede destruir éstas células o detener su multiplicación. Sin embargo, también puede dañar células sanas, lo que produce efectos secundarios, según refiere el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. (NCI, por sus siglas en inglés).

Es posible que durante la quimioterapia no tenga efectos secundarios o que tenga sólo algunos. Los tipos de efectos secundarios que tenga dependerán del tipo y la dosis de la quimioterapia que reciba. Los efectos secundarios varían, pero los más comunes son nauseas, vómitos, cansancio, dolor y caída del cabello. Las células sanas suelen recuperarse después de la quimioterapia, de modo que la mayoría de los efectos secundarios desaparece gradualmente.

El curso del tratamiento dependerá del tipo de cáncer, de los fármacos usados en la quimioterapia, de las metas del tratamiento y de la respuesta de su organismo. El tratamiento puede aplicarse todos los días, todas las semanas o todos los meses. Es posible que haya pausas entre los tratamientos para que el cuerpo tenga la oportunidad de producir nuevas células sanas. Tal vez deba tomar medicinas por vía oral, en inyecciones o en forma intravenosa.

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