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Beber café puede prevenir el cáncer de colon

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Beber café puede prevenir el cáncer de colon
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El café, es probablemente una de las bebidas más estudiadas por la ciencia. Detrás de cada taza de esta ancestral bebida hay algo más que una buena dosis de energía. Según investigadores del Centro para el cáncer Dana-Farber de Boston, Massachusetts en Estados Unidos, el consumo regular de café ayudaría a prevenir el regreso del cáncer de colon después del tratamiento y mejoraría las posibilidades de curación.

El estudio publicado en Journal of Clinical Oncology, refiere que beber 4 o más tazas de café por día mostró tener un significativo efecto protector en comparación con una taza o menos diaria en la que el resultado fue prácticamente nulo, lo que sugiere que es necesario tomar bastante café al día para obtener su beneficio.

Durante el ensayo clínico se monitorearon a diario los patrones de consumo de alimentos y bebidas, así como el ritmo de ejercicio diario realizado entre 1,000 pacientes que sufrían cáncer de colon en estado III y que habían pasado por una cirugía y recibido quimioterapia. 

Los resultados mostraron que el grupo de pacientes que tomaban 4 o más tazas de café (unos 460 miligramos de cafeína) al día tenían 42% menor incidencia de recaídas del cáncer que los que no consumían café y tenían 33% menos probabilidades de morir debido al cáncer.

En tanto, los pacientes que bebían de 2 a 3 tazas de café al día experimentaron una mejora más modesta, mientras que beber una taza de café o menos se asoció con una baja protección.

"Encontramos que los bebedores de café tenían un menor riesgo de que el cáncer regresará y una significativamente mayor supervivencia y posibilidades de curación", destacó el Dr. Charles S. Fuchs, director del Centro de Cáncer Gastrointestinal en el Dana-Farber y quien dirigió el estudio. 

Los autores del trabajo refieren que el menor riesgo de recurrencia del cáncer y probabilidades de morir se debe enteramente a la cafeína y no a otros componentes del café. Reconocieron que si bien, no está claro por qué la cafeína tiene ese efecto, la razón podría ser que el consumo de cafeína aumenta la sensibilidad del cuerpo a la insulina, que a su vez puede ayudar a reducir la inflamación, un factor de riesgo para la diabetes y el cáncer.

Fuchs dijo que este estudio es el primero en analizar la asociación entre el café con cafeína y el riesgo de recurrencia del cáncer de colon y la evidencia se suma a lista de estudios que sugieren que el café puede tener efectos protectores contra el desarrollo de varios tipos de cáncer, incluyendo la reducción de riesgos de cáncer de mama posmenopáusico, melanoma, cáncer de hígado, cáncer de próstata avanzado.

Sin embargo serán necesarios más estudios para vincular la relación entre el café y la prevención del cáncer de colon. "Si usted es bebedor de café y está recibiendo tratamiento para el cáncer de colon, no deje de beberlo", recomendó Fuchs.

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos refiere que la cafeína es una sustancia amarga que se encuentra en el café, el té, bebidas gaseosas, chocolate, nueces de cola y ciertas medicinas. Tiene muchos efectos en el metabolismo del cuerpo, incluyendo la estimulación del sistema nervioso central. Ésta puede hacerlo sentirse más alerta y aumentar su energía.

El cáncer de colon

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, refiere que el cáncer colorrectal (cáncer de colon [intestino grueso] o recto) es el cuarto cáncer más común entre los hombres y las mujeres en Estados Unidos y se presenta principalmente en las personas mayores de 50 años de edad, el riesgo aumenta con la edad.

Los síntomas pueden incluir sangre en las heces, heces más delgadas, cambios en los hábitos intestinales y malestar estomacal general. Sin embargo, es posible no presentar sintomas en sus inicios, de modo que las pruebas de detección son importantes.

Según la Sociedad Americana Contra el Cáncer, en EE. UU., cada año hay cerca de 135,000 nuevos casos de cáncer colorrectal y se calcula que este año morirán 50,000 estadounidenses de este tipo de cáncer.

El colon forma parte del aparato digestivo. El aparato digestivo elimina y procesa nutrientes (como las vitaminas, los minerales, los carbohidratos, las grasas, las proteínas y el agua) de los alimentos y ayuda a eliminar los desechos del cuerpo.

 

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