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Cáncer: nuevo test BRCA casero y barato

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Cáncer: nuevo test BRCA casero y barato
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Emprendedores de Silicon Valley, bajo la marca Color Genomics, desarrollaron una prueba casera de ADN que detecta las mutaciones genéticas que predisponen al cáncer de mama y de ovario. Con un precio de sólo $ 249, será una alternativa muy accesible, ya que las pruebas convencionales pueden costar hasta $ 4,000.

Después de que Angelina Jolie se extirpara los senos en 2013 por recibir el diagnóstico de que portaba el gen defectuoso BRCA1 que le daba un margen de riesgo del 80% de padecer cáncer de mama, y más recientemente, cuando en marzo de 2015 se quitó los ovarios por la misma razón, millones de mujeres en el mundo piensan o sienten la necesidad de hacerse la prueba genética para descartar sus dudas.

Pero el costo es una gran barrera, y algunas aseguradoras no lo cubren. Por eso es muy bien recibida la noticia de que hay un test barato que se puede hacer en casa.

La compañía que acaba de desarrollarlo espera que las mujeres incrementen el acceso a las pruebas genéticas de las mutaciones en los genes BRCA1 y BRCA2, vinculadas a un mayor riesgo de cáncer de mama y ovario, así como de otros 17 genes que pueden jugar un papel vital en el desarrollo del cáncer.

En casa y por e-mail

Para utilizar el nuevo test color Genomics, una mujer debe pedir el kit a través de la página web de la compañía y lo recibe en su hogar. Después de tomar una muestra de saliva con un hisopo, lo envía de vuelta para ser analizado y recibe los resultados revisados por un médico, a vuelta de correo electrónico. La compañía ofrece también asesoramiento genético, y según informaron, esta prueba no está cubierta por el seguro de salud.

Los expertos anticipan que la nueva opción de bajo costo se traducirá en más mujeres realizándose la prueba, muchas que seguro lo necesitan, y otras que no.

"Muchas más preguntas surgirán, más mujeres se pondrán a prueba y más mutaciones genéticas aparecerán, y por desgracia, no tenemos todas las respuestas" dijo a CBS News el Dr. Len Lichtenfeld, subdirector médico de la Sociedad Americana del Cáncer. Para él, ahora la clave es educar a las mujeres sobre los beneficios y riesgos antes, durante y después de las pruebas genéticas.

Cinco preguntas clave sobre BRCA1 y BRCA2

1. ¿Quiénes podrían portar el gen?

Tanto los BRCA1 como BRCA2 son genes que normalmente protegen de ciertos tipos de cáncer. Es probable tengas un riesgo mayor de heredar mutaciones en los genes BRCA1/2 si tus antecedentes familiares incluyen: varios parientes con cáncer de mama o de ovario, cáncer de mama a temprana edad (menor de 50), un familiar con cáncer en ambas mamas, un familiar hombre con cáncer de mama, ancestros judíos asquenazíes y cualquier pariente con cáncer de mama o de ovario, un familiar con una mutación genética en los genes BRCA1/2.

2. ¿Si tengo el gen tendré cáncer de mama u ovario?

No todas las personas que heredan una mutación en los genes BRCA1/2 tendrán cáncer de mama o de ovario. Algunos de éstos ocurren en las familias como resultado de factores genéticos combinados con el envejecimiento, el ambiente y el estilo de vida.

3. ¿Cuál es la relación del gen con el cáncer de ovario?

En EE.UU., cerca de 30 de cada 100 mujeres con una mutación genética en los BRCA1/2 tendrán cáncer de ovario en algún momento de su vida hasta los 70 años.

4. ¿Quiénes deben hacer las pruebas?

La mayoría de las personas no necesita hacerse pruebas genéticas de BRCA1/2. Éstas son más beneficiosas cuando hay antecedentes familiares de cáncer de mama o de ovario significativos. Por otro lado, las pruebas no hallarán todas las causas del cáncer de mama o de ovario hereditarios. Si hay antecedentes importantes, el médico sugerirá que se realicen.

5. ¿El seguro de salud las cubre?

Según la Susan G. Komen Foundation, la Ley de Cuidado de Salud (Affordable Care Act, por su nombre en inglés) obliga a las aseguradoras de salud a cubrir el costo de estos exámenes genéticos siempre y cuando el estudio sea recomendado por un médico.

Sin embargo, las compañías de seguros de salud tienen diferentes políticas respecto a la cobertura de estudios genéticos. Lo mejor es averiguar frente a cada caso en particular.

 

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