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Antihistamínicos tendrían efecto anti cáncer

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Antihistamínicos tendrían efecto anti cáncer
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Los antihistamínicos son los fármacos más empleados en el tratamiento de las enfermedades alérgicas, pero además, de acuerdo con un estudio del Centro del Cáncer Massey de la Universidad Virginia Commonwealth tendrían importantes propiedades anti cancerígenas para reducir el crecimiento de tumores y restaurar la capacidades del sistema inmune.

Los hallazgos publicados en Journal of Leukocyte Biology, sugiere que los antihistamínicos, además de ayudar a combatir la congestión, el goteo nasal, los estornudos o la picazón de los cuadros alérgicos, bloquean la acción de la histamina, un componente del sistema inmune que responde a los alérgenos y los patógenos externos y que cumple el rol de proteger a las células tumorales del sistema inmune.

Mediante el bloqueo de la producción de histamina en un modelo animal, los investigadores lograron interrumpir el proceso que promueve el crecimiento del melanoma (un tipo de cáncer de piel).

Para hacer este descubrimiento, los científicos examinaron la reacción de las células supresoras derivadas de la línea mieloide (MDSC) en dos grupos de ratones. Normalmente este tipo de células apenas están presentes en individuos sanos, pero se activan y proliferan en un proceso inflamatorio como los cuadros de alergia.

Sistema inmune, la clave

El primer grupo de ratones fue infectado para simular una respuesta alérgica fuerte y tratado con los antihistamínicos cetirizina o cimetidina. El segundo grupo de roedores tenían tumores y recibió el antihistamínico cimetidina. Los resultados mostraron que en el segundo grupo el fármaco inhibió el crecimiento del tumor al interferir en la producción de las MDSC, lo que sugiere su potencial para restaurar la capacidad del sistema inmune de pelear contra los tumores.

Además, al compararon la sangre de pacientes con síntomas de alergia con un grupo de no alérgicos, los científicos descubrieron que quienes experimentaban síntomas alérgicos tenían más cantidad de MDSC circulando en sus torrentes sanguíneos en comparación con los pacientes no alérgicos.

“Esta investigación es muy interesante porque establece una conexión entre dos enfermedades que no son comúnmente relacionadas: alergia y cáncer”, subrayó el Dr. Daniel Conrad, profesor de microbiología e inmunología y autor principal del trabajo.

“Sin embargo, es importante advertir que se trata de una conexión muy nueva y que se necesitan más estudios antes de saber si los antihistamínicos pueden ser utilizados de manera efectiva en las terapias contra el cáncer”, añadió.

Datos y cifras sobre el cáncer

De acuerdo con datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es una de las primeras causas de muerte a nivel mundial; en 2012 se le atribuyeron 8. 2 millones de muertes y los que causan mayor número anual de muertes son los de pulmón, hígado, estómago, colon y mama.

Aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer se deben a cinco factores de riesgo comportamentales y alimentarios (índice de masa corporal elevado, consumo insuficiente de frutas y verduras, falta de actividad física y consumo de tabaco y alcohol) y, por lo tanto, pueden prevenirse.

Las infecciones que pueden provocar cáncer, como las causadas por los virus de las hepatitis B y C y el del papiloma humano, son responsables del 20% de las muertes por cáncer en los países de ingresos bajos y medianos y del 7% en los países de ingresos altos.

El tabaquismo es el factor de riesgo que por sí solo provoca un mayor número de casos y a nivel mundial causa aproximadamente un 22% de las muertes por cáncer y un 71% de las muertes por cáncer de pulmón.

El 70% de todas las muertes por cáncer registradas en 2012 se produjeron en África, Asia, América Central y Sudamérica. Se prevé que los casos anuales de cáncer aumentarán de 14 millones en 2012 a 22 en las próximas dos décadas.

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