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Test detecta signos de Alzheimer y demencia

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Test detecta signos de Alzheimer y demencia
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un neurólogo estadounidense desarrolló un test sencillo de 10 preguntas que puede ser completado en 5 minutos por el paciente o por un cuidador o familiar para determinar si una persona padece de Alzheimer u otro tipo de demencia y en qué grado. 

Muchas veces las personas se dan cuenta de que un familiar mayor tiene problemas para recordar o o no puede ejecutar las simples tareas diarias. Pero ¿cómo saber si son problemas de la edad, si se trata de Alzheimer o de otro tipo de demencia?

No hay solo un tipo de doctor que se especialice en diagnosticar o tratar la pérdida de memoria o el Alzheimer. Muchas personas llaman a su médico de atención primaria cundo tienen problemas de memoria, y es posible que éste lo derive a un neurólogo, psiquiatra o psicólogo, según informa Alzheimer.org.

Para arribar al diagnóstico de Alzheimer u otro tipo de demencia, se realiza un examen mental y uno físico.

El estado mental se evalúa para darle al médico una idea general de qué tan bien está funcionando la mente del paciente, y lo primero que se pregunta es: si la persona está consciente de que tiene síntomas, si sabe la fecha, la hora, y adónde está, si puede recordar una lista corta de palabras, seguir instrucciones y hacer cálculos simples.

El doctor puede que le pregunte a la persona su dirección, qué año es y quién es el presidente del país. Puede que al individuo se le pida que deletree una palabra al revés, que dibuje un reloj y que copie un diseño. Éste también puede evaluar el estado de ánimo y el sentimiento de bienestar de la persona para detectar si hay depresión u otra enfermedad que puede causar pérdida de memoria y confusión.

El examen físico evalúa la salud en general de la persona, como su dieta, su presión arterial, o su corazón. Se harán pruebas de sangre y de orina y posiblemente se ordenen otros exámenes de laboratorio.

La información de las pruebas ayuda a identificar problemas renales o anemia, diabetes, deficiencias de vitaminas, anormalidades de la tiroides y problemas del corazón o de los vasos sanguíneos. Todas estas condiciones pueden causar confusión, problemas de memoria u otros síntomas similares a la demencia.

Síntomas del Alzheimer y otras demencias

Alzheimer´s Association ha desarrollado la siguiente lista de los síntomas más comunes para diagnosticar el mal, ofrece un panorama general y aclara que algunos de estos signos también pueden aplicarse a otros tipos de demencia.

1. Pérdida de la memoria
2. Dificultad para realizar tareas cotidianas
3. Problemas con el lenguaje
4. Desorientación en tiempo y lugar
5. Pérdida de juicio o falta de criterio
6. Problemas con el pensamiento abstracto, por ejemplo con los números
7. Perder las cosas o guardarlas en lugares inapropiados
8. Cambios de humor, de comportamiento o de los estados de ánimo
9. Cambios en la personalidad.

Nuevo test de 10 preguntas

Ahora, una nueva técnica permitirá obtener un diagnóstico más rápido y preciso. James Galvin, investigador del Colegio de Medicina de Florida Atlantic University, en Boca Ratón, desarrolló un nuevo test llamado Sistema Rápido de Evaluación de la Demencia, (Quick Dementia Rating System o QDRS) y lo probó en 300 pacientes, que también fueron evaluados con el sistema tradicional.

Es un cuestionario que incluye 10 preguntas con 5 opciones cada una, con respuestas diversas y graduales, que contemplan desde el envejecimiento normal hasta la demencia severa. Hacerlo no toma más de 5 minutos y puede ser completado por el mismo paciente o por un familiar.

La puntuación total se obtiene sumando los 10 campos, el puntaje final va de 0 a 30 y los números más elevados representan un mayor deterioro cognitivo.

El cuestionario abarca 10 temas:

  • Memoria y recuerdos
  • Orientación de tiempo y espacio
  • Toma de decisiones y habilidades de resolución de problemas
  • Actividades fuera del hogar
  • Función en el hogar y pasatiempos
  • Independencia para ir al baño e higiene personal
  • Comportamiento y cambios de personalidad
  • Habilidades de lenguaje y comunicación
  • Estado de ánimo
  • Atención y concentración.

Sistema rápido y efectivo

"Después de extensas pruebas y de comprobar la evaluación y clasificación que ofrece este test, hemos encontrado que es tan eficaz como el "gold standard” utilizado en la actualidad para la detección de las cinco etapas de la demencia", dijo Galvin. Y lo hace en mucho menos tiempo.

Las 10 áreas captan los síntomas prominentes del deterioro cognitivo leve, de la enfermedad de Alzheimer y los trastornos neurocognitivos que no son Alzheimer, incluyendo la demencia de cuerpos de Lewy, la degeneración frontotemporal, la demencia vascular, la encefalopatía traumática crónica y la depresión.

Un total de 267 personas con varias formas de demencia participaron en el estudio, que incluyó también a 32 personas sanas. Los participantes involucraron a sus cónyuges, hijos adultos, familiares, amigos y cuidadores, quienes también completaron el QDRS.

El autor explicó que la nueva técnica puede ayudar a detectar los problemas en una fase temprana. “Como todos los test rápidos, un resultado positivo debe ser seguido de una visita al especialista. Pero en sitios donde hay pocos especialistas, la prueba puede ayudar a que el paciente tenga acceso rápido a diferentes servicios, o saber cómo está respondiendo a la terapia, o si la enfermedad está avanzando" declaró Galvin.

El estudio fue publicado en Alzheimer's and Dementia, y el investigador remarcó que se están haciendo versiones en español.

Alzheimer en EE.UU y Latinoamérica

La enfermedad del Alzheimer suele comenzar después de los 60 años y el riesgo aumenta a medida que la persona envejece.

Quienes padecen de Alzheimer pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron recientemente o los nombres de personas que conocen. Con el tiempo los síntomas empeoran, y pueden no reconocer a sus familiares o tener dificultades para hablar, leer o escribir. Pueden olvidar cómo cepillarse los dientes o peinarse el cabello. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Finalmente, necesitan cuidados totales.

América Latina es una de las regiones que será más impactada por el aumento en los casos de demencia en el futuro, según un reporte publicado por la organización Alzheimer´s International en 2013. Advierte que el número "subirá en la región de 7,8 millones (la cifra estimada actualmente) a más de 27 millones en 2050".

En EE.UU. hay 5 millones de personas con Alzheimer, la forma de demencia más común, y constituye la sexta causa de muerte en el país.

 

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