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Sugieren que hongos pueden causar Alzheimer

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Sugieren que hongos pueden causar Alzheimer
CRÉDITO: THINKSTOCK

Un grupo de científicos españoles encontró hongos en el cerebro de pacientes muertos por la enfermedad de Alzheimer, lo que abre una nueva e inquietante pista del posible origen de la enfermedad: los hongos.

El Alzheimer podría ser provocado por hongos, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM).

Los científicos -liderados por el Dr. Luis Carrasco- hallaron que el origen de esta enfermedad podría estar en ciertas especies de hongos, pero resaltan que hay que seguir investigando para averiguar si ésa es la causa, y si es la única.

Ellos encontraron elementos característicos, como hifas y levaduras, en muestras de cerebros de 14 pacientes fallecidos que habían sido diagnosticados previamente con Alzheimer. Sin embargo, no los identificaron en personas del grupo de control.

“Lo que nosotros hemos visto es que en distintas regiones del cerebro de fallecidos con Alzheimer se observaron hongos en todos los casos analizados, mientras que en las muestras de personas que no han fallecido con Alzheimer, no aparecen estos hongos”, señaló Carrasco. Para él, los resultados del estudio prueban que hay infecciones mixtas causadas por varias especies con hongos en los pacientes con alzheimer.

Los restos de hongos se localizaron con una técnica llamada inmunofluorescencia, donde se utiliza un anticuerpo que al unirse químicamente a una sustancia fluorescente, marca o señala las proteínas fúngicas (hongos).

Para los investigadores, la presencia de hongos explica la inflamación de los vasos sanguíneos cerebrales que se observa en pacientes con Alzheimer y también justifica la actividad extra del sistema inmune (para defenderse de los hongos) en pacientes con esta enfermedad.

“Todos los síntomas clínicos, junto con el hecho de que la enfermedad del Alzheimer progrese de manera lenta, coincide con la posibilidad de que exista una infección fúngica”, señaló Carrasco.

Según el estudio, publicado en Scientific Reports la gravedad y los síntomas del alzheimer pueden variar de unos pacientes a otros, y el tipo de hongos que los afectan también pueden ser distintos.

En estos casos, se identificaron las especies denominadas Cladosporium spp, Phoma, Malassezia spp y distintas especies de Candida.

¿Cómo llegan los hongos al cerebro?

El cerebro puede ser infectado por virus, bacterias, hongos, protozoos o gusanos, hacia allí pueden llegar todo tipo de infecciones, señaló Carrasco, quien añadió que una vez que las infecciones llegan al torrente sanguíneo, se pueden diseminar a los órganos y al cerebro.

Esto puede suceder a lo largo de muchos años y en función de distintos factores, como una disminución de la respuesta inmune, el tipo de dieta, etc. Pero no hay que alarmarse, “Esto no significa que las personas que tienen micosis en las mucosas o en la piel, vayan a tener Alzheimer, ya que la inmunidad innata es la primera barrera para impedir que estas infecciones pasen al resto del cuerpo” explicó Carrasco.

Al mostrar esta evidencia, el líder del estudio aclara que otros grupos de científicos deben investigar en esta dirección y, si se corrobora el hallazgo en laboratorios de los hongos como una de las causas del Alzheimer, se podría hacer un ensayo clínico en un futuro.

No es la primera vez que este grupo de científicos españoles asocia el Alzheimer con los hongos (en 2014 publicaron otro trabajo), una asociación que también han establecido en la ELA (esclerosis lateral amiotrófica).
En EE.UU. hay 5 millones de personas con Alzheimer, la forma de demencia más común, y constituye la sexta causa de muerte en el país.

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