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Crean snack para combatir la obesidad

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Crean snack para combatir la obesidad
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Papas, cacahuates, churritos, nachos y otras frituras de maíz y trigo, casi nadie se resiste a comer un snack (botana o aperitivo en varios países de Latinoamérica) al mirar una película, ir al cine o en una reunión con amigos. Si te preocupan las calorías y te sientes prisionero de la dieta, un snack rico en fibra y que además ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre podría interesarte.

Investigadores de la Universidad Autónoma del Estado de Hidalgo, en México, encabezados por el doctor Carlos Alberto Gómez Aldapa y el tesista Ricardo Navarro Cortés, desarrollaron este snack a base de maíz azul y harina de bagazo de naranja. Tiene forma de churro y utiliza tecnología de extrusión, la cual permite cocer los alimentos sin usar grasas, además, es libre de saborizantes artificiales y conservadores. 

Por sus propiedades nutricionales los investigadores consideran que sería ideal para ayudar a combatir la obesidad y la diabetes, toda vez que la harina de naranja tiene 80% de carbohidratos que a su vez están constituidos por 60% de fibra dietética, en su mayoría de tipo saludable.

“Esta característica los hace muy buenos atrapadores de lípidos y ayudan a disminuir los niveles de colesterol y triglicéridos”, destacó Alba Fernández Sánchez, estudiante de posgrado en Ciencias de los Alimentos, quien participó en el proyecto y probó el efecto del producto en un modelo animal.

Además, la harina de naranja regula los niveles de glucosa en la sangre e interviene con la absorción de algunos nutrientes, por lo que favorecen la reducción de peso, añadió. En la elaboración de la botana fueron aprovechados los residuos de las naranjas para obtener la harina y hacer más rico en fibra el producto final.

Durante la fase experimentación se utilizaron ratas Wistar que fueron alimentadas con una dieta hipercalórica durante tres meses. El ensayo consistió en hacer seis grupos de ocho animales, tres de ellos consumieron la dieta rica en grasas y fueron divididos para que algunas ratas ingirieran la botana en diferentes concentraciones de harina, otro mantuvo su alimentación estándar y un conjunto más siguió con la alimentación hipercalórica durante dos meses.

Los resultaron mostraron que el grupo obeso alimentado con la botana mejoró su porcentaje de colesterol bueno (HDL). Además, se encontró que las ratas que recibieron solo la dieta hipercalórica incrementaron su peso inicial en 40% y los dos grupos que ingirieron la botana aumentaron 4 y 5 %, respectivamente, por lo que su peso fue casi igual.

Otro dato a destacar es que mejoró el estatus antioxidante de los animales puestos a prueba, lo que sugiere que podría aminorar el estrés oxidativo generado por los radicales libres (oxidación de células).

La investigación obtuvo el segundo lugar durante la Sexta Conferencia Científica Anual sobre Síndrome Metabólico, que tuvo lugar en el Centro Médico Nacional Siglo XXI de la ciudad de México.

Los riesgos de ser obeso

De acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, obesidad significa tener un exceso de grasa en el cuerpo. Se diferencia del sobrepeso, que significa pesar demasiado. El peso puede ser resultado de la masa muscular, los huesos, la grasa y/o el agua en el cuerpo. Ambos términos significan que el peso de una persona es mayor de lo que se considera saludable según su estatura.

La obesidad se presenta con el transcurso del tiempo, cuando se ingieren más calorías que aquellas que consume. El equilibrio entre la ingestión de calorías y las calorías que se pierden es diferente en cada persona. Entre los factores que pudieran inclinar el equilibrio se incluyen la constitución genética, el exceso de comer, el consumo de alimentos ricos en grasas y la falta de actividad física.

Ser obeso aumenta el riesgo de padecer diabetes, enfermedades cardiacas, derrames cerebrales, artritis y ciertos cánceres. Un estilo de vida activo y mucho ejercicio, junto con una alimentación saludable, es la mejor manera de bajar de peso. Incluso una pérdida de peso modesta puede mejorar su salud, retrasar o prevenir algunas de estas enfermedades.

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