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Virus de chikunguña

Por A.D.A.M. -

Definición

Es un virus que se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos infectados. Los síntomas pueden incluir fiebre y dolor fuerte en las articulaciones. El nombre chikunguña es una palabra africana que significa “doblado a causa del dolor”.

Para obtener la información más actualizada, visite el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), en www.cdc.gov/chikungunya/ (con información en inglés).

Causas

Dónde se encuentra el chikunguña

Antes de 2013, el virus se encontraba en África, Asia, Europa, el Océano Índico y el Océano Pacífico. A finales de 2013, se presentaron por primera vez brotes en América Latina y el Caribe.

En América Latina, se ha encontrado transmisión local de la enfermedad en 44 países y territorios. Esto significa que los mosquitos de dichas zonas portan el virus y lo están contagiando a los humanos.

Desde 2014, la enfermedad se ha detectado en viajeros que visitan los Estados Unidos desde zonas afectadas en América Latina y el Caribe. Se ha presentado transmisión local en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

Cómo se propaga el chikunguña

Los mosquitos transmiten el virus de una persona a otra. Estos insectos reciben el virus cuando se alimentan de personas infectadas y lo propagan cuando pican a otras personas.

Los mosquitos que propagan el chikunguña son los del mismo tipo que propaga el dengue, el cual presenta síntomas similares. Estos mosquitos normalmente se alimentan durante el día.

Síntomas

Los síntomas aparecen de 3 a 7 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. La enfermedad se propaga fácilmente. La mayoría de las personas que quedan infectadas presenta síntomas.

Los más comunes son la fiebre y el dolor en las articulaciones. Otros síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Hinchazón en las articulaciones
  • Dolor muscular
  • Náuseas
  • Erupción

Los síntomas son similares a los de la influenza y pueden ser graves, pero normalmente no son mortales. La mayoría de las personas se recupera en una semana. Algunas presentan dolor en las articulaciones por meses, o incluso más tiempo. La enfermedad puede llevar a la muerte en adultos mayores débiles.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento para el chikunguña. Al igual que el virus de la influenza (gripe), la infección con chikunguña debe seguir su curso. Usted puede tomar medidas para ayudar a aliviar los síntomas:

  • Beba muchos líquidos para mantenerse hidratado.
  • Descanse lo suficiente.
  • Tome ibuprofeno (Motrin, Advil), naproxeno (Aleve, Naprosyn) o paracetamol, también conocido como acetaminofeno, (Tylenol) para aliviar el dolor y la fiebre.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si presenta síntomas de chikunguña. Infórmele a su proveedor si ha viajado recientemente a una zona en la que el virus se haya propagado. Su proveedor de atención médica puede solicitar exámenes de sangre para buscar la enfermedad.

Prevención

No hay ninguna vacuna que lo proteja contra el chikunguña. La mejor manera de evitar contraer el virus es evitar las picaduras de mosquito. Si usted se encuentra en una zona en la que ha habido transmisión local del virus, tome las siguientes medidas para protegerse:

  • Cuando no haga demasiado calor, cúbrase con pantalones y camisetas de manga larga, calcetines y un sombrero.
  • Use ropa cubierta de permetrina.
  • Utilice repelente de insectos con DEET, icaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón o para-metano diol. Cuando use protector solar, aplique repelente de insectos luego de haber aplicado el protector.
  • Duerma en una habitación con aire acondicionado o con ventanas que tengan mosquiteros. Revise los mosquiteros en busca de agujeros grandes.
  • Remueva el agua estancada de cualquier contenedor al aire libre como cubetas, macetas y bebederos de aves.
  • En caso de dormir en exteriores, hágalo bajo un mosquitero.
  • Si contrae chikunguña, intente evitar los piquetes de mosquito para no transmitir el virus a otras personas.

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention. Chikungunya virus. www.cdc.gov/chikungunya. Last updated: May 21,2015. Accessed: May 21, 2015.

Khabbaz R, Bell BP, Schuchat A, et al. Emerging and Reemerging Infectious Disease Threats. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 14.

World Health Organization. Chikungunya. www.who.int/mediacentre/factsheets/fs327/en. Accessed May 21, 2015.

 

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