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Una guía sobre las hierbas medicinales

Por A.D.A.M. -

Descripción

Las hierbas medicinales (o remedios herbales) son plantas usadas como medicina. Las personas las usan para ayudar a prevenir o curar una enfermedad. Las usan para aliviar síntomas, incrementar la energía, relajarse o perder peso.

Las hierbas no son reguladas ni probadas como las medicinas.

¿Cómo puede saber qué está tomando y si es útil? Esta guía puede ayudarlo a elegir y usar hierbas de manera segura.

Las hierbas medicinales no son remedios

Debe tener cuidado al usar hierbas medicinales. Estas son un tipo de suplemento alimentario. No son medicinas. Estos son algunos datos que debe saber acerca de las hierbas medicinales:

  • No son reguladas como las medicinas.
  • No necesitan someterse a estrictas pruebas antes de venderse.
  • Es posible que no funcionen como se anuncia.
  • Las etiquetas no necesitan aprobación. Podrían no mostrar la cantidad correcta de un ingrediente.
  • Algunas hierbas medicinales pueden contener ingredientes o contaminantes no mencionados en la etiqueta.

Natural no significa seguro

Muchas personas creen que usar plantas para tratar una enfermedad es más seguro que tomar una medicina. Las personas han estado usando plantas en medicina popular durante cientos de años. Por lo tanto es fácil ver el atractivo. Aunque "natural" no quiere decir seguro. A menos que se tomen de la manera indicada, algunas hierbas pueden interactuar con otras medicinas o ser tóxicas en dosis altas. También, pueden causar efectos secundarios.

Estos son algunos ejemplos:

  • La kava es una hierba usada para la ansiedad, insomnio, síntomas de la menopausia y otros malestares. Algunos estudios muestran que puede funcionar para la ansiedad. Pero la kava también puede causar daño hepático grave. La FDA (Food and Drug Administration) ha emitido una advertencia contra su uso.
  • La hierba de San Juan puede funcionar contra una depresión de leve a moderada. Sin embargo, puede interactuar con las píldoras anticonceptivas, antidepresivos y otros fármacos. También puede causar efectos secundarios como malestar estomacal y ansiedad.
  • Yohimbe es una corteza usada para tratar la disfunción eréctil. La corteza puede causar hipertensión, aumento en la frecuencia cardíaca, ansiedad y otros efectos secundarios. Puede interactuar con ciertas medicinas para la depresión. Tomarla en grandes dosis o durante mucho tiempo puede ser peligroso.

Por supuesto, algunas hierbas han sido probadas y funcionan bien para el propósito pretendido. Muchas también son muy seguras, pero la palabra "natural" no le dirá cuáles son seguras y cuáles no lo son.

Cómo elegir y usar hierbas medicinales de manera segura

Algunos remedios herbales pueden hacerlo sentir mejor y ayudarlo a mantenerse saludable. Pero necesita ser un consumidor inteligente. Utilice estos consejos al elegir remedios herbales.

  • Ponga atención a las afirmaciones hechas acerca del producto. ¿Cómo se describe el producto? ¿Es una píldora "milagrosa" que "desaparece" la grasa? ¿Funcionará más rápido que el cuidado normal? ¿Es un secreto que su médico y las compañías aseguradoras no quieren que sepa? Tales declaraciones son focos rojos. Si algo es demasiado bueno para ser cierto, probablemente no lo sea.
  • Recuerde que las "historias de la vida real" no son pruebas científicas. Muchos productos se promueven con historias de la vida real. Incluso si la cita viene de un médico, no hay pruebas de que otra persona puede tener los mismos resultados.
  • Antes de probar un producto, hable con su proveedor de atención médica. Pídale su opinión. ¿El producto es seguro? ¿Cuáles son las probabilidades de que funcione? ¿Existen riesgos? ¿Interactuará con otras medicinas? ¿Interferirá con su tratamiento?
  • Solo compre productos de compañías que tengan una certificación en la etiqueta, como "USP Verified" (Verificado por la USP) o "ConsumerLab.com Approved Quality" (Calidad aprobada por ConsumerLab.com). Las compañías con estas certificaciones están de acuerdo en probar la pureza y la calidad de sus productos.
  • NO le dé suplementos herbales a los niños ni los use si tiene más de 65 años. Hable primero con su proveedor de atención médica.
  • NO use remedios herbales sin hablar primero con su proveedor de atención médica si está tomando cualquier medicina.
  • NO los use si está embarazada o en lactancia.
  • NO los use si va a tener una cirugía.
  • Siempre dígale a su proveedor de atención médica sobre los remedios herbales que use. Pueden afectar las medicinas que toma, así como el tratamiento que recibe.

¿Dónde puedo obtener más información?

Estos sitios web pueden ayudarlo a averiguar más acerca de suplementos herbales específicos:

  • Base de datos de hierbas y suplementos de NIH MedlinePlus: www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/herb_All.html
  • El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (National Center for Complementary and Integrative Health, NCCIH) Hierbas de un vistazo (Herbs at a Glance): nccih.nih.gov/health/herbsataglance.htm
  • La página de Medicina Complementaria y Alternativa de la Sociedad Estadounidense contra el Cáncer (American Cancer Society Complementary and Alternative Medicine): www.cancer.org/treatment/treatmentsandsideeffects/complementaryandalternativemedicine/complementary-and-alternative-medicine-landing

Referencias

American Cancer Society: "Dietary Supplements: What Is Safe?" www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002385-pdf.pdf. Accessed September 16, 2015.

Jordan S, Cunningham D, Marles R. Assessment of herbal medicinal products: Challenges, and opportunities to increase the knowledge base for safety assessment. Toxicology Appl Pharmacol. March 2010;243(2):198-216. PMID: 20018204 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20018204.

National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH). Using Dietary Supplements Wisely. nccih.nih.gov/health/supplements/wiseuse.htm. Accessed September 16, 2015.

Zhang J, Wider B, Shang H, Li X, Ernst E. Qualities of herbal medicines: challenges and solutions. Complementary Therapies in Medicine. 2012 Feb-Apr;20(1-2): 100-6. PMID: 22305255 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22305255.

 

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