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Terapias dirigidas para el cáncer

Por A.D.A.M. -

Descripción

La terapia dirigida utiliza fármacos para evitar que el cáncer crezca y se propague. Este propósito se consigue con un menor daño a las células normales que en otros tratamientos.

La quimioterapia estándar funciona eliminando células cancerosas y algunas células normales, mientras que el tratamiento dirigido se enfoca en objetivos (moléculas) específicos dentro o sobre las células cancerosas. Estos objetivos juegan un papel en la forma en la que las células cancerosas crecen y sobreviven. Utilizando estos objetivos, el medicamento incapacita las células cancerosas de manera que no puedan propagarse.

¿Cómo funciona la terapia dirigida?

Los fármacos que se utilizan en la terapia dirigida funcionan de algunas formas distintas. Pueden:

  • Desactivar el proceso en las células cancerosas que provoca que crezcan y se propaguen
  • Provocar que las células cancerosas mueran por sí solas
  • Eliminar las células cancerosas directamente

Personas con un mismo tipo de cáncer pueden tener objetivos distintos en sus células cancerosas. Por lo tanto, si su cáncer no tiene un objetivo específico, el medicamento no funcionará para detenerlo. No todas las terapias funcionan para todas las personas que presentan cáncer. Al mismo tiempo, distintos cánceres pueden compartir un mismo objetivo.

Para saber si una terapia dirigida podría funcionar para usted, su proveedor de atención médica puede:

  • Tomar una muestra diminuta de su cáncer
  • Analizar la muestra en busca de objetivos (moléculas) específicos
  • Si el objetivo correcto está presente en su cáncer, entonces recibirá el tratamiento

Algunas terapias dirigidas se suministran en forma de pastillas. Otras se inyectan a una vena (intravenoso o IV).

¿Quién puede recibir terapia dirigida?

Existen terapias dirigidas que pueden tratar ciertos tipos de los siguientes cánceres:

  • Leucemia y linfoma
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de piel
  • Cáncer de pulmón
  • Cáncer de próstata

Otros cánceres que se pueden tratar con terapias dirigidas incluyen el cáncer de cerebro, de hueso, de riñón, el linfoma, el cáncer de estómago y muchos más.

Su proveedor de atención decidirá si las terapias dirigidas pueden ser una opción para su tipo de cáncer. En la mayoría de los casos, usted puede recibir terapia dirigida junto con cirugía, quimioterapia, terapia hormonal o radioterapia. Usted puede recibir estos fármacos como parte de su tratamiento regular o como parte de un ensayo clínico.

Efectos secundarios

Los médicos creían que las terapias dirigidas podrían tener menos efectos secundarios que otros tratamientos para el cáncer. Sin embargo, eso resultó no ser cierto. Los posibles efectos secundarios de las terapias dirigidas incluyen:

  • Diarrea
  • Problemas hepáticos
  • Problemas cutáneos como erupción, piel seca y cambios en las uñas
  • Problemas con la coagulación sanguínea y la cicatrización de heridas
  • Hipertensión arterial

Como es el caso con cualquier tratamiento, usted puede o no presentar efectos secundarios. Estos pueden ser leves o graves. Afortunadamente, por lo regular desaparecen luego de que termina el tratamiento. Es buena idea hablar con su proveedor de atención sobre lo que debe esperar. Su proveedor puede ser capaz de ayudar a prevenir o reducir algunos efectos secundarios.

Limitaciones

Las terapias dirigidas son tratamientos nuevos y prometedores, pero tienen limitaciones.

  • Las células cancerosas pueden volverse resistentes a estos fármacos.
  • En ocasiones el objetivo puede cambiar, por lo que el tratamiento deja de funcionar.
  • El cáncer puede encontrar una forma distinta de crecer y sobrevivir que no depende de los objetivos.
  • Puede ser difícil desarrollar fármacos para ciertos objetivos.
  • Las terapias dirigidas son recientes y su fabricación es más costosa. Por lo tanto son más costosos que otros tratamientos para el cáncer.

Referencias

Garraway LA, Verweij J, Ballman KV. Precision oncology: an overview. J Clin Oncol. 2013 May 20;31(15):1803-5. PMID: 23589545 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23589545.

Kummar S, Murgo AJ, Tomaszewski JE, Doroshow JH. Therapeutic targeting of cancer cells: Era of molecularly targeted agents. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Churchill Livingstone; 2014:chap 28.

National Cancer Institute. Targeted cancer therapies. Available at: www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/targeted-therapies/targeted-therapies-fact-sheethttp://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Therapy/targeted. Accessed September 15, 2015.

Stegmaier K, Sellers W R. Targeted therapies in oncology. In: Orkin SH, Fisher DE, Ginsburg D, Look AT, Lux SE, Nathan DG. Nathan and Oski's Hematology and Oncology of Infancy and Childhood. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 44.

 

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