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Pruebas de detección de cáncer de próstata

Por A.D.A.M. -

Descripción

Las pruebas de detección para el cáncer pueden ayudar a encontrar signos de cáncer de manera oportuna, antes de que usted note cualquier síntoma. En muchos casos, encontrar el cáncer oportunamente hace que sea más fácil tratarlo o curarlo. Sin embargo, en el presente no está claro si la prueba de detección de cáncer de próstata es útil para la mayoría de los hombres. Por esta razón, usted debe hablar con su proveedor de atención médica antes de realizarse una prueba de detección de cáncer de próstata.

Tipos de pruebas de detección

La prueba de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) es una prueba sanguínea que revisa el nivel del PSA en su sangre.

  • En algunos casos, un nivel alto de PSA puede significar que usted tiene cáncer de próstata.
  • Sin embargo, otras afecciones también pueden causar un nivel alto, como una infección en la próstata o una próstata agrandada. Es posible que necesite otra prueba para averiguar si tiene cáncer.
  • Otros exámenes sanguíneos o una biopsia de próstata pueden ayudar a diagnosticar un cáncer si la prueba de PSA tiene resultados altos.

El examen digital del recto es una prueba en la que el proveedor de atención inserta un dedo lubricado protegido con un guante en el recto. Esto le permite al proveedor revisar la próstata en busca de protuberancias o zonas inusuales. Desafortunadamente, la mayoría de los cánceres no se pueden sentir con este tipo de examen, al menos en los estadios tempranos.

En la mayoría de los casos, estos dos exámenes se realizan juntos.

Las pruebas imagenológicas, como una ecografía o una resonancia magnética, no hacen un trabajo preciso de detectar el cáncer de próstata.

Beneficios y riesgos de las pruebas de detección

El beneficio de cualquier prueba de detección de cáncer es encontrar el cáncer de forma temprana, cuando es más fácil de tratar. Pero el valor de la detección de PSA para el cáncer de próstata es objeto de debate. No hay una respuesta que funcione para todos los hombres.

El cáncer de próstata a menudo crece muy lentamente. Los niveles de PSA pueden comenzar a aumentar años antes de que un cáncer provoque cualquier síntoma o problema. Además es muy común conforme los hombres envejecen. En muchos casos, el cáncer no provocará ningún problema ni acortará la duración de la vida de un hombre.

Por estas razones, no está claro si los beneficios de las pruebas de detección de rutina superan los riesgos o los efectos secundarios de recibir tratamiento para el cáncer de próstata una vez que este se encuentra.

Existen otros factores que debe tener en mente antes de someterse a una prueba de PSA:

  • Ansiedad. Los niveles elevados de PSA no siempre significan que usted tiene cáncer. Estos resultados y la necesidad de más exámenes pueden causar mucho miedo y ansiedad, incluso si usted no tiene cáncer de próstata.
  • Efectos secundarios debido a las pruebas adicionales. Si su prueba de PSA arroja un resultado más alto de lo normal, es posible que necesite realizarse una o más biopsias para tener más certeza. Las biopsias son seguras pero pueden causar problemas como una infección, dolor, fiebre o sangre en el semen o la orina.
  • Tratamiento excesivo. Muchos cánceres de próstata no afectan la duración normal de su vida. Pero dado que es imposible saberlo con certeza, muchas personas desean recibir el tratamiento. El tratamiento para el cáncer puede tener efectos secundarios serios, lo que incluye problemas con las erecciones y la micción. Estos efectos secundarios pueden causar más problemas que un cáncer sin tratamiento.

Quién necesita las pruebas de detección

Los expertos no coinciden sobre cuáles hombres deben someterse a pruebas de detección para la próstata y cuándo deben hacerlo. Todos recomiendan hablar con su médico sobre las razones a favor y en contra de someterse a una prueba de PSA.

  • El United States Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos) no recomienda pruebas de detección de cáncer de próstata basadas en PSA para ningún hombre.
  • La American Cancer Society (Sociedad Americana contra el Cáncer) recomienda que, a partir de los 50 años de edad, los hombres hablen con sus proveedores de atención sobre los pros y los contras de las pruebas de detección de cáncer de próstata. Los hombres que tienen antecedentes familiares de cáncer de próstata y los hombres afroamericanos deben tener esta charla entre los 40 y los 45 años de edad. El momento y la frecuencia con la que un hombre debe volverse a someter a pruebas dependen de su nivel de PSA.
  • La American Urological Association (Asociación Urológica Americana) recomienda estas pruebas para los hombres de entre 55 y 69 años de edad, luego de una conversación sobre los riesgos y los beneficios. Esta asociación recomienda volver a realizar las pruebas cada 2 años.

Hable con su proveedor de atención sobre sus antecedentes familiares y sus factores de riesgo. Juntos, pueden decidir si las pruebas de detección de cáncer de próstata son lo mejor para usted.

Referencias

American Urological Association. Early Detection of Prostate Cancer: AUA Guideline. April 2013. Available at: www.auanet.org/education/guidelines/prostate-cancer-detection.cfm. Accessed August 28, 2015.

Chou R, Croswell JM, Dana T, Bougatsos C, Blazina I, et al. Screening for prostate cancer: a review of the evidence for the U.S. Preventive Services Task Force. Ann Intern Med. 2011;155(11):762-71.

National Cancer Institute. Prostate Cancer Screening -- for health professionals. Revised April 2, 2015. Available at: www.cancer.gov/types/prostate/hp/prostate-screening-pdq#section/all. Accessed August 28, 2015.

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