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Pruebas de detección de cáncer de próstata

Por A.D.A.M. -

Descripción

Las pruebas de detección para el cáncer pueden ayudar a encontrar signos de cáncer de manera oportuna, antes de que usted note cualquier síntoma. En muchos casos, encontrar el cáncer oportunamente hace que sea más fácil tratarlo o curarlo. Sin embargo, en el presente no está claro si la prueba de detección de cáncer de próstata es útil para la mayoría de los hombres. Por esta razón, usted debe hablar con su proveedor de atención médica antes de realizarse una prueba de detección de cáncer de próstata.

Nombres alternativos

Examen de detección de cáncer de próstata - PSA; Examen de detección de cáncer de próstata - examen digital del recto; Examen de detección de cáncer de próstata - DRE

Tipos de pruebas de detección

La prueba de antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés) es una prueba sanguínea que revisa el nivel del PSA en su sangre.

  • En algunos casos, un nivel alto de PSA puede significar que usted tiene cáncer de próstata.
  • Sin embargo, otras afecciones también pueden causar un nivel alto, como una infección en la próstata o una próstata agrandada. Es posible que necesite otra prueba para averiguar si tiene cáncer.
  • Otros exámenes sanguíneos o una biopsia de próstata pueden ayudar a diagnosticar un cáncer si la prueba de PSA tiene resultados altos.

El examen digital del recto (DRE por sus siglas en inglés) es una prueba en la que el proveedor inserta un dedo lubricado protegido con un guante en el recto. Esto le permite al proveedor revisar la próstata en busca de protuberancias o zonas inusuales. Desafortunadamente, la mayoría de los cánceres no se puede sentir con este tipo de examen, al menos en los estadios tempranos.

En la mayoría de los casos, la prueba de PSA y el DRE se realizan juntos.

Las pruebas imagenológicas, como un ultrasonido o una resonancia magnética, no hacen un trabajo preciso de detección de cáncer de próstata.

Beneficios y riesgos de las pruebas de detección

El beneficio de cualquier prueba de detección de cáncer es encontrar el cáncer de forma temprana, cuando es más fácil de tratar. Pero el valor de la detección de PSA para el cáncer de próstata es objeto de debate. No hay una respuesta que funcione para todos los hombres.

El cáncer de próstata a menudo crece muy lentamente. Los niveles de PSA pueden comenzar a aumentar años antes de que un cáncer provoque cualquier síntoma o problema. Además es muy común conforme los hombres envejecen. En muchos casos, el cáncer no provocará ningún problema ni acortará la duración de la vida de un hombre.

Por estas razones, no está claro si los beneficios de las pruebas de detección de rutina superan los riesgos o los efectos secundarios de recibir tratamiento para el cáncer de próstata una vez que este se encuentra.

Existen otros factores que debe tener en mente antes de someterse a una prueba de PSA:

  • Ansiedad. Los niveles elevados de PSA no siempre significan que usted tiene cáncer. Estos resultados y la necesidad de más exámenes pueden causar mucho miedo y ansiedad, incluso si usted no tiene cáncer de próstata.
  • Efectos secundarios debido a las pruebas adicionales. Si su prueba de PSA arroja un resultado más alto de lo normal, es posible que necesite realizarse una o más biopsias para tener más certeza. Una biopsia es segura pero puede causar problemas como una infección, dolor, fiebre o sangre en el semen o la orina.
  • Tratamiento excesivo. Muchos cánceres de próstata no afectarán la duración normal de su vida. Pero dado que es imposible saberlo con certeza, muchas personas desean recibir el tratamiento. El tratamiento para el cáncer puede tener efectos secundarios serios, lo que incluye problemas con las erecciones y para orinar. Estos efectos secundarios pueden causar más problemas que un cáncer sin tratamiento.

Quién necesita las pruebas de detección

La medición del nivel de PSA puede aumentar la posibilidad de encontrar cáncer de próstata en una etapa temprana. Sin embargo, el valor de la prueba de detección del PSA para el cáncer de próstata es polémico. No hay una sola respuesta que se ajuste a todos los hombres.

Antes de hacerse el examen, hable con su proveedor tanto las razones para hacerse el examen de PSA como las razones para no hacerlo. Pregunte si:

  • Los exámenes disminuyen su probabilidad de morir a causa del cáncer de próstata.
  • Existe algún peligro con los exámenes de detección de cáncer de próstata, como efectos secundarios por las pruebas o un exceso en el tratamiento cuando se descubre el cáncer.

Si usted opta por hacerse las pruebas, el PSA se realiza con mayor frecuencia todos los años para examinar hombres:

  • Entre 55 y 69 años, si no presentan ningún factor de riesgo.
  • Comenzando alrededor de la edad de 40 a 45 años si tienen una probabilidad más alta de padecer cáncer de próstata. Los factores de riesgo comunes incluyen un antecedente familiar de cáncer de próstata (especialmente un hermano o padre) y ser afroamericano.

Referencias

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