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Problemas de erección

Por A.D.A.M. -

Definición

Un problema de erección se produce cuando un hombre no puede lograr o mantener una erección que sea lo suficientemente firme para una relación sexual. Es posible que usted no sea capaz de lograr una erección en absoluto o puede perderla durante el coito antes de que esté listo. Los problemas de erección generalmente no afectan el impulso sexual.

Los problemas de erección son comunes. Casi todos los hombres adultos tienen problemas para lograr o mantener una erección en uno u otro momento. Con frecuencia, el problema desaparece con poco o sin ningún tratamiento. Sin embargo, para algunos hombres, puede ser un problema continuo y se denomina disfunción eréctil (DE).

Si tiene problemas para lograr o mantener una erección en más del 25% de las veces, debe acudir al médico.

Nombres alternativos

Disfunción eréctil; Impotencia; Disfunción sexual en los hombres

Causas

Para lograr una erección, el cerebro, los nervios, las hormonas y los vasos sanguíneos, todos necesitan trabajar juntos. Si algo interfiere con estas funciones normales, esto puede conducir a problemas de erección.

Un problema de erección generalmente no está "todo en la cabeza". De hecho, la mayoría de los problemas de erección tienen una causa física. A continuación, se muestran algunas de las causas físicas comunes.

Enfermedad:

  • Diabetes
  • Hipertensión arterial
  • Afecciones del corazón o la tiroides
  • Arterias obstruidas (aterosclerosis)
  • Depresión
  • Trastornos del sistema nervioso (como esclerosis múltiple o mal de Parkinson)

Medicamentos:

  • Antidepresivos
  • Medicamentos para la presión arterial (especialmente los betabloqueadores)
  • Medicamentos para el corazón (como la digoxina)
  • Pastillas para dormir
  • Algunos medicamentos para úlcera péptica

Otras causas físicas:

  • Niveles bajos de testosterona: esto puede dificultar lograr una erección. También puede reducir el impulso sexual de un hombre
  • Daño al nervio por cirugía de la próstata
  • Consumo de nicotina, alcohol o cocaína
  • Lesión de la médula espinal

En algunos casos, las emociones o problemas en las relaciones pueden conducir a la disfunción eréctil:

  • Mala comunicación con la pareja
  • Sentimientos de duda o fracaso
  • Ira, miedo, ansiedad o estrés
  • Esperar demasiado del sexo: esto puede convertir al sexo en una tarea en lugar de un placer

Los problemas de erección pueden afectar a hombres de cualquier edad, pero son más comunes a medida que se envejece. Las causas físicas son más comunes en los hombres mayores. Las causas emocionales son más comunes en los hombres más jóvenes.

Si usted tiene erecciones en la mañana o por la noche mientras duerme, probablemente no es una causa física. La mayoría de los hombres tiene de 3 a 5 erecciones por la noche que duran unos 30 minutos. Hable con su médico acerca de cómo averiguar si tiene erecciones nocturnas normales.

Síntomas

  • Problemas para lograr una erección.
  • Problemas para mantener una erección.
  • Tener una erección que no es lo suficientemente firme para la relación sexual.
  • Menos interés en el sexo.

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico, que puede incluir:

  • Tomar la presión arterial.
  • Examinar el pene y el recto para buscar problemas.

El médico también hará preguntas para ayudar a encontrar la causa, tales como:

  • ¿Ha sido capaz de lograr y mantener erecciones en el pasado?
  • ¿Tiene problemas para lograr o mantener una erección?
  • ¿Tiene erecciones mientras duerme o en la mañana?
  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido problemas con las erecciones?

El médico también le preguntará sobre su estilo de vida, como:

  • ¿Está tomando algún medicamento, como drogas o suplementos de venta libre?
  • ¿Bebe, fuma o consume drogas psicoactivas?
  • ¿Cuál es su estado mental? ¿Está estresado, deprimido o ansioso?
  • ¿Está teniendo problemas en la relación?

A usted le pueden hacer muchos exámenes diferentes para ayudar a encontrar la causa:

  • Análisis de orina o exámenes de sangre para verificar afecciones de salud como diabetes, problemas cardíacos o niveles bajos de testosterona.
  • Un dispositivo que se usa en la noche para verificar si hay erecciones nocturnas normales.
  • Ecografía del pene para buscar problemas de circulación.
  • Monitoreo de la rigidez para evaluar cuán fuerte es la erección.
  • Pruebas psicológicas para buscar depresión y otros problemas emocionales.

Tratamiento

El tratamiento puede depender de lo que está causando el problema y de lo saludable que usted esté. El médico puede hablar con usted sobre el mejor tratamiento en su caso.

Para muchos hombres, los cambios de estilo de vida pueden servir. Estos incluyen:

  • Hacer ejercicio
  • Consumir una alimentación saludable
  • Perder peso extra
  • Dormir bien

Si usted y su pareja tienen problemas para hablar acerca de su relación, esto puede causar problemas con el sexo. La asesoría puede ayudarles a ambos.

Es posible que los cambios de estilo de vida solos no sean suficientes. Hay muchas opciones de tratamiento:

  • Pastillas que se toman por vía oral, como sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) y tadalafil (Cialis). Funcionan sólo cuando usted está excitado sexualmente. Generalmente empiezan a hacer efecto en 15 a 45 minutos.
  • Medicamento que se introduce en la uretra o se inyecta en el pene para mejorar el flujo sanguíneo. Se usan agujas muy pequeñas y no causan ningún dolor.
  • Cirugía para colocar implantes en el pene. Los implantes pueden ser semirígidos o inflables.
  • Un dispositivo de vacío: se utiliza para impulsar sangre hacia el pene. Luego se usa una banda de goma especial para mantener la erección durante la relación sexual.
  • Reposición de testosterona si su nivel está bajo. Ésta viene en parches cutáneos, gel o inyecciones intramusculares.

Las pastillas para la disfunción eréctil que se toman por vía oral (Viagra, Levitra o Cialis) pueden tener efectos secundarios, los cuales pueden ir desde dolores musculares y enrojecimiento hasta un ataque al corazón. No utilice estos fármacos con nitroglicerina. La combinación puede causar una baja de la presión arterial.

Es posible que usted no pueda usar estos medicamentos si tiene cualquiera de las siguientes afecciones:

  • Accidente cerebrovascular o ataque al corazón reciente
  • Cardiopatía grave, como angina inestable o latidos cardíacos irregulares (arritmia)
  • Insuficiencia cardíaca grave
  • Presión arterial alta no controlada
  • Diabetes no controlada
  • Presión arterial muy baja

Otros tratamientos también tienen efectos secundarios y complicaciones. Pídale al médico que le explique los riesgos y beneficios de cada tratamiento.

Se pueden ver muchas hierbas y suplementos que pretenden ayudar con el desempeño o el deseo sexual. Sin embargo, no se ha demostrado que alguna sea efectiva para tratar la disfunción eréctil. Además, es posible que no sean siempre seguras. No tome nada sin consultar primero con el médico.

Expectativas (pronóstico)

Muchos hombres superan los problemas de erección con cambios de estilo de vida, tratamiento médico o ambos. Para los casos más graves, usted y su pareja posiblemente tengan que adaptarse a la forma como la disfunción eréctil afecta su vida sexual. Incluso con tratamiento, la asesoría puede ayudarle a usted y a su pareja a superar cualquier estrés que la disfunción eréctil ejerza en su relación.

Posibles complicaciones

Un problema de erección que no desaparece puede hacerlo sentir mal respecto a sí mismo. También puede dañar su relación con su pareja. La disfunción eréctil puede ser un signo de problemas de salud tales como diabetes o cardiopatía. Así que si usted tiene un problema de erección, no espere para buscar ayuda.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico si:

  • El problema no desaparece con los cambios de estilo de vida.
  • El problema comienza después de una lesión o cirugía de la próstata.
  • Tiene otros síntomas como lumbago, dolor abdominal o un cambio en la micción.

Si piensa que algún medicamento que está tomando puede estar causando problemas de erección, hable con su médico. Puede que necesite reducir la dosis o cambiar a otro fármaco. No cambie ni suspenda ningún medicamento sin antes consultar con el médico.

Consulte con el médico si sus problemas de erección tienen que ver con un temor de problemas cardíacos. Las relaciones sexuales generalmente son seguras para hombres con problemas del corazón.

Llame inmediatamente al médico o vaya a una sala de urgencias si está tomando un medicamento para la disfunción eréctil y éste le produce una erección que dura más de 4 horas.

Prevención

Para ayudar a prevenir problemas de erección:

  • Deje de fumar.
  • Reduzca el consumo de alcohol (no más de dos tragos al día).
  • No consuma drogas ilícitas.
  • Duerma bien y saque tiempo para relajarse.
  • Permanezca en un peso saludable para su estatura.
  • Haga ejercicio y consuma una dieta saludable para mantener buena circulación de la sangre.
  • Si tiene diabetes, mantenga el azúcar en la sangre bien controlado.
  • Hable abiertamente con su pareja sobre su relación y la vida sexual. Busque asesoría si usted y su pareja tienen problemas de comunicación.

Referencias

Burnett A. Evaluation and management of erectile dysfunction. In: Wein AJ, ed. Campbell-Walsh Urology. 10th. ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Heidelbaugh JJ. Management of erectile dysfunction. Am Fam Physician. 2010;81:305-12. PMID: 20112889 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20112889.

Qaseem A, Snow V, Denberg TD, et al. Hormonal testing and pharmacologic treatment of erectile dysfunction: a clinical practice guideline from the American College of Physicians. Ann Intern Med. 2009;151:639-49. PMID: 19884625 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19884625.

 

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