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Hipopituitarismo

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección en la cual la hipófisis no produce cantidades normales de algunas o de todas sus hormonas.

Nombres alternativos

Insuficiencia hipofisaria

Causas

La hipófisis es una pequeña estructura que está localizada justo por debajo del cerebro y está adherida por un tallo al hipotálamo. El hipotálamo es la zona del cerebro que controla el funcionamiento de la hipófisis.

Las hormonas secretadas por la hipófisis (y sus funciones) son:

  • Hormona adrenocorticotropa (ACTH, por sus siglas en inglés): Estimula la glándula suprarrenal para secretar cortisol, el cual ayuda a mantener la presión arterial y el azúcar en la sangre.
  • Hormona antidiurética (HAD): Controla la pérdida de agua por parte de los riñones.
  • Hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés): Controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Hormona del crecimiento (HC): Estimula el crecimiento tisular y óseo.
  • Hormona luteinizante (HL): Controla la función sexual y la fertilidad en hombres y mujeres.
  • Oxitocina: Estimula al útero a contraerse durante el trabajo de parto y a las mamas a secretar leche.
  • Prolactina: Estimula el desarrollo de las glándulas mamarias y la producción de leche en la mujer.
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés): Estimula la glándula tiroides a secretar hormonas que afectan el metabolismo del cuerpo.
Glándula pituitaria

Ver este video acerca de: Glándula pituitaria

En el hipopituitarismo, hay una falta de 1 o más hormonas hipofisarias. La falta de la hormona lleva a una pérdida de la función en la glándula u órgano que controla. Por ejemplo, la pérdida de la hormona estimulante de la tiroides ocasiona una pérdida de la función de la glándula tiroides.

El hipopituitarismo puede ser ocasionado por:

  • Cirugía del cerebro
  • Tumor cerebral
  • Traumatismo craneal (lesión cerebral traumática)
  • Infecciones o inflamación del cerebro y de los tejidos que lo sostienen
  • Muerte de una zona del tejido en la hipófisis (apoplejía hipofisaria)
  • Radioterapia en el cerebro
  • Ataque cerebral (accidente cerebrovascular)
  • Hemorragia subaracnoidea (por la ruptura de un aneurisma)
  • Tumores de la hipófisis o del hipotálamo

En algunas ocasiones, el hipopituitarismo se debe a enfermedades metabólicas o del sistema inmunitario poco comunes tales como:

  • Demasiado hierro en el cuerpo (hemocromatosis)
  • Incremento anormal en las células inmunitarias llamadas histiocitos (histiocitosis X)
  • Afección autoinmune que causa la inflamación de la hipófisis (hipofisitis linfocítica)
  • Inflamación de varios tejidos y órganos (sarcoidosis)

El hipopituitarismo es también una complicación infrecuente que se presenta después del embarazo, por una afección denominada síndrome de Sheehan.

Síntomas

Los síntomas del hipopituitarismo incluyen cualquiera de los siguientes:

  • Dolor abdominal
  • Disminución del apetito
  • Falta del interés sexual (en hombres o mujeres)
  • Mareo o desmayo
  • Micción y sed excesivas
  • Incapacidad para secretar leche (en las mujeres)
  • Fatiga, debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Infertilidad (en las mujeres) o cesación de los periodos menstruales
  • Pérdida de vello púbico o axilar
  • Pérdida de vello facial o corporal (en los hombres)
  • Presión arterial baja
  • Baja azúcar sanguínea
  • Sensibilidad al frío
  • Baja estatura (menos de 1,50 metros o 5 pies) si el inicio se produce durante un período de crecimiento
  • Crecimiento y desarrollo sexual lento (en niños)
  • Problemas de visión
  • Pérdida de peso

Los síntomas se pueden presentar lentamente y variar mucho según:

  • La cantidad de hormonas faltantes y los órganos que afectan
  • La gravedad del trastorno

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Hinchazón facial
  • Pérdida de cabello
  • Ronquera o cambio de voz
  • Rigidez articular
  • Aumento de peso (involuntario)

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar el hipopituitarismo, tiene que haber niveles hormonales bajos debido a un problema con la hipófisis. El diagnóstico también tiene que descartar enfermedades del órgano afectado por esta hormona.

Los exámenes pueden incluir:

  • Tomografía computarizada del cerebro
  • Resonancia magnética de la hipófisis
  • Corticotropina en suero
  • Cortisol en suero
  • Estradiol en suero (estrógeno)
  • Hormona foliculoestimulante en suero (FSH)
  • Factor 1 de crecimiento parecido a la insulina en suero (IGF-1)
  • Hormona luteinizante en suero (HL)
  • Nivel de testosterona en suero
  • Hormona estimulante de la tiroides en suero (TSH)
  • Hormona tiroidea (T4)

Los niveles de una hormona hipofisaria pueden estar elevados en el torrente sanguíneo si usted tiene un tumor hipofisario que está produciendo una cantidad excesiva de esa hormona. El tumor puede comprimir otras células de la hipófisis, llevando a que se presenten niveles bajos de otras hormonas.

Tratamiento

Si el hipopituitarismo es causado por un tumor, se puede necesitar una cirugía para extirpar dicho tumor. También se puede necesitar radioterapia.

Se necesitará hormonoterapia de por vida para reponer las hormonas que ya no son producidas por órganos bajo el control de la hipófisis. Estas pueden incluir:

  • Corticosteroides (cortisol)
  • Hormona del crecimiento
  • Hormonas sexuales (testosterona para los hombres y estrógeno para las mujeres)
  • Hormona tiroidea

También hay disponibilidad de fármacos para tratar la infertilidad masculina y femenina relacionadas.

Expectativas (pronóstico)

El hipopituitarismo es por lo general permanente. Requiere tratamiento de por vida con 1 o más medicinas. Sin embargo, se puede esperar un período de vida normal.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar efectos secundarios de las medicinas. Suspender los corticosteroides y los suplementos tiroideos puede ser mortal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si presenta síntomas de hipopituitarismo.

Prevención

En la mayoría de los casos, el trastorno no se puede prevenir. El estar consciente del riesgo puede permitir un diagnóstico y tratamiento oportunos.

Referencias

Burt MG, Ho KKY. Hypopituitarism and growth hormone deficiency. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 11.

Clemmons DR, Nieman LK. Approach to the patient with endocrine disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 221.

 

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