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Esquistosomiasis

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una infección con un tipo de parásito sanguíneo llamado esquistosoma.

Nombres alternativos

Esquistosomosis; Fiebre de Katayama; Cercariosis cutánea; Esquistosoma; Fiebre de caracol

Causas

Se puede contraer a infección por esquistosoma a través del contacto con agua contaminada. Este parásito nada libremente en cuerpos de agua dulce al aire libre.

Cuando el parásito entra en contacto con los humanos, penetra en la piel y madura a otra etapa. Posteriormente, migra hacia los pulmones y el hígado, donde madura hasta la forma adulta del gusano.

El gusano adulto viaja entonces hasta la parte del cuerpo de su preferencia, según la especie. Estas zonas incluyen:

  • La vejiga
  • El recto
  • Los intestinos
  • El hígado
  • Las venas que llevan sangre desde los intestinos hasta el hígado
  • El bazo
  • Los pulmones

La esquistosomiasis por lo general no se observa en los Estados Unidos. Es común en muchas áreas tropicales y subtropicales en todo el mundo.

Síntomas

Los síntomas varían de acuerdo con las especies de gusano y la fase de infección.

  • Tener muchos parásitos causa fiebre, escalofrío, hinchazón de los ganglios linfáticos e hinchazón del hígado y del bazo.
  • Cuando el gusano penetra por primera vez la piel, puede causar picazón y una erupción cutánea (cercariosis cutánea). En esta condición, el esquistosoma se destruye dentro de la piel.
  • Los síntomas intestinales pueden incluir dolor abdominal y diarrea (que puede ser sanguinolenta).
  • Los síntomas urinarios pueden incluir micción (orinar) frecuente, micción dolorosa y presencia de sangre en la orina.

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica lo examinará. Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Examen de anticuerpos para verificar signos de infección
  • Hemograma completo para verificar si hay señales de anemia
  • Conteo de eosinófilos para medir la cantidad de ciertos glóbulos blancos
  • Pruebas de la función renal
  • Pruebas de la función hepática
  • Examen coprológico para buscar huevos del parásito
  • Análisis de orina para buscar huevos del parásito

Tratamiento

Esta infección generalmente se trata con el fármaco prazicuantel. Por lo general se administra junto con corticorteroides. Si la infección es grave o compromete el cerebro, se pueden administrar primero los corticosteroides.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento antes de que se presenten daños significativos o complicaciones severas generalmente produce buenos resultados.

Posibles complicaciones

Pueden presentarse las siguientes complicaciones:

  • Cáncer de la vejiga
  • Insuficiencia renal crónica
  • Daño hepático crónico con agrandamiento del bazo
  • Inflamación del colon (intestino grueso)
  • Obstrucción del riñón y la vejiga
  • Presión arterial alta en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar)
  • Infecciones sanguíneas repetidas, si las bacterias entran en la sangre a través de un colon irritado
  • Insuficiencia cardíaca derecha
  • Crisis epiléptica

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si presenta síntomas de esquistosomiasis, en especial si:

  • Ha viajado a un área tropical o subtropical donde se sabe que existe la enfermedad
  • Ha estado expuesto a cuerpos de aguas que están o podrían estar contaminados

Prevención

Siga estos pasos para evitar contraer esta infección:

  • Evite nadar o bañarse en agua que está o puede estar contaminada.
  • Evite los cuerpos de agua si no sabe si son seguros.

Los caracoles pueden alojar este parásito. La erradicación de caracoles en cuerpos de agua usados por personas puede ayudar a prevenir la infección.

Referencias

Bustinduy AL, King CH. Schistosomiasis. In: Farrar J, Hotez PJ, Junghanss T, Kang G, Lalloo D, White NJ, eds. Manson's Tropical Diseases. 23rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 52.

Carvalho EM, Lima AAM. Schistosomiasis (bilharziasis). In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 355.

 

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