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Deficiencia de folato

Por A.D.A.M. -

Definición

Esto significa que usted tiene una cantidad de ácido fólico, un tipo de vitamina B, menor a la normal en la sangre.

Nombres alternativos

Deficiencia - ácido fólico; Insuficiencia de ácido fólico

Causas

El ácido fólico (vitamina B9) colabora con la vitamina B12 y la vitamina C para ayudar al cuerpo a descomponer, usar y crear proteínas nuevas. La vitamina ayuda a formar glóbulos rojos y blancos. También ayuda a producir el ADN, el pilar fundamental del cuerpo humano, que porta la información genética.

El ácido fólico es un tipo de vitamina B hidrosoluble, lo cual significa que no se almacena en los tejidos grasos del cuerpo. Las cantidades sobrantes de vitamina salen del cuerpo en la orina.

Debido a que el folato no se almacena en el cuerpo en grandes cantidades, los niveles sanguíneos que usted posee disminuirán después de sólo unas semanas de ingerir una dieta con contenido bajo de folato. El folato se encuentra en las verduras de hoja verde y el hígado.

Las causas de la deficiencia de folato son:

  • Enfermedades en las cuales el ácido fólico no se absorbe bien en el aparato digestivo (como en la celiaquía o la enfermedad de Crohn).
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Consumo de verduras demasiado cocidas. El folato se puede destruir fácilmente con el calor.
  • Anemia hemolítica.
  • Ciertas medicinas (como fenitoína, sulfasalacina o trimetoprim con sulfametoxazol)
  • Consumir una alimentación malsana que no incluya suficientes frutas y verduras.
  • Diálisis renal.

Síntomas

La deficiencia de ácido fólico puede causar:

  • Fatiga, irritabilidad, o diarrea
  • Crecimiento insuficiente
  • Lengua lisa y sensible

Pruebas y exámenes

La deficiencia de folato se puede diagnosticar con un análisis de sangre. A las mujeres embarazadas generalmente se les hace este  examen durante los chequeos prenatales.

Posibles complicaciones

Las complicaciones incluyen:

  • Anemia (conteo bajo de glóbulos rojos)
  • Niveles bajos de glóbulos blancos y plaquetas (en casos graves)

Cuando una persona tiene anemia por deficiencia de folato, los glóbulos rojos son anormalmente grandes (megaloblástica).

Las mujeres embarazadas necesitan obtener suficiente ácido fólico. Esta vitamina es importante para el desarrollo de la médula espinal y el cerebro del feto. La deficiencia de ácido fólico puede causar anomalías congénitas graves conocidas como defectos del tubo neural. La Ración Diaria Recomendada (RDA, por sus siglas en inglés) de folato durante el embarazo es de 600 microgramos/día.

Prevención

La mejor manera de obtener las vitaminas que el cuerpo necesita es consumir una alimentación equilibrada. La mayoría de las personas en los Estados Unidos consume suficiente ácido fólico debido a que está ampliamente disponible en los alimentos.

El folato se presenta en forma natural en los siguientes alimentos:

  • Frijoles y legumbres
  • Jugos y frutas cítricas
  • Hortalizas de hoja verde oscura como las espinacas, los espárragos y el brócoli
  • Hígado  
  • Hongos
  • Carne de aves, carne de cerdo y mariscos
  • Salvado del trigo y otros granos integrales

El Consejo de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina (Institute of Medicine's Food and Nutrition Board) recomienda que los adultos tomen 400 microgramos de folato al día. Las mujeres que podrían quedar embarazadas deben tomar suplementos de ácido fólico para garantizar que obtengan una cantidad suficiente todos los días.

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores de una persona (como el embarazo y la lactancia). Muchos alimentos, como los cereales fortificados para desayuno, ahora tienen ácido fólico extra agregado para ayudar a prevenir anomalías congénitas.

Referencias

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 164.

Antony AC. Megaloblastic anemias. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 37.

 

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