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Cómo protegerse de fraudes relacionados con el cáncer

Por A.D.A.M. -

Descripción

Si usted o un ser querido padecen cáncer, querrá hacer todo lo posible por combatir la enfermedad. Desafortunadamente, existen empresas que se aprovechan de esto y promueven tratamientos falsos para el cáncer que no funcionan. Estos tratamientos vienen en todo tipo de formas, desde cremas y ungüentos hasta dosis enormes de vitaminas. Utilizar tratamientos sin respaldo científico puede ser un desperdicio de dinero. En el peor de los casos, incluso pueden ser dañinos. Aprenda a protegerse averiguando cómo detectar posibles fraudes relacionados con el cáncer.

Cómo puede dañarlo un fraude

Utilizar tratamientos sin respaldo científico puede ser dañino de muchas maneras:

  • Puede retrasar su uso de un tratamiento aprobado. Cuando se está tratando el cáncer, el tiempo es valioso. Un retraso al tratamiento puede permitir que el cáncer crezca y se propague. Esto puede hacer que sea más difícil de tratar.
  • Algunos de estos productos interfieren con los tratamientos estándar para el cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia. Esto puede hacer que su tratamiento sea menos efectivo.
  • En algunos casos, estos tratamientos pueden ser dañinos. Por ejemplo, los ungüentos negros, que se anuncian como una cura milagrosa para el cáncer, pueden quemar capas de su piel.

Cómo detectar un fraude

Existen algunas formas sencillas de detectar un tratamiento fraudulento para el cáncer. Estas son unas cuantas:

  • El medicamento o producto asegura tratar todos los tipos de cáncer. Este es un signo de alerta debido a que todos los cánceres son diferentes y ningún medicamento puede tratarlos todos.
  • El producto incluye alegatos de ser una "cura milagrosa", tener "ingredientes secretos", ser un "avance científico" o un "remedio ancestral".
  • Se promociona utilizando historias personales de individuos. En muchos casos se trata de actores pagados pero incluso si son reales, esas historias no demuestran que el producto funciona.
  • El producto incluye una garantía de que funcionará o le devolverán su dinero.
  • Los anuncios del producto utilizan mucha jerga técnica o médica.
  • El producto se considera seguro porque es "natural". No todos los productos naturales son seguros. E incluso los productos naturales que en general son seguros, como las vitaminas, pueden no ser seguras durante un tratamiento para el cáncer.

Busque la aprobación de la FDA

Es difícil saber si un producto o medicamento en verdad funciona tan solo por leer declaraciones o estudios. Es por esto que es importante utilizar tratamientos para el cáncer que han sido aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration, FDA). Para obtener la aprobación de la FDA, los medicamentos deben pasar por pruebas minuciosas para asegurarse de que son efectivos y seguros. Utilizar un tratamiento para el cáncer que no ha sido aprobado por la FDA es peligroso en el mejor de los casos e incluso podría hacerle daño.

Algunos tipos de medicina complementaria y alternativa pueden ayudar a aliviar los efectos secundarios del cáncer y su tratamiento. Pero ninguno de estos tratamientos ha demostrado tratar o curar el cáncer.

Fármacos en investigación

Hay una diferencia entre un tratamiento sin respaldo científico y los fármacos en investigación. Estos últimos son fármacos que se están estudiando para ver si funcionan bien para tratar el cáncer. Los pacientes con cáncer pueden tomar fármacos en investigación como parte de un ensayo clínico. Este es un estudio que pone a prueba el funcionamiento del fármaco y revisa sus efectos secundarios y qué tan seguro es. Los ensayos clínicos son el último paso antes de que un fármaco pueda recibir aprobación de la FDA.

Cuándo llamar al médico

Si un tratamiento para el cáncer sobre el que ha escuchado le provoca curiosidad, lo mejor que puede hacer es preguntar a su proveedor de atención médica al respecto. Esto incluye tratamientos complementarios o alternativos. Su proveedor de atención puede evaluar los datos médicos y ayudarle a decidir si es una buena opción para usted. Su proveedor también se puede asegurar de que no interferirá con su tratamiento para el cáncer.

Referencias

Federal Trade Commission Consumer Information. Cancer Treatment Scams. September 2008. Available at: www.consumer.ftc.gov/articles/0104-cancer-treatment-scams. Accessed August 25, 2015.

National Cancer Institute. Access to Investigational Drugs. August 4, 2009. Available at: www.cancer.gov/about-cancer/treatment/drugs/investigational-drug-access-fact-sheet. Accessed August 25, 2015.

National Center for Complementary and Integrative Health. Cancer and Complementary Health Approaches. May 2013. Available at: nccih.nih.gov/sites/nccam.nih.gov/files/CAM_Basics_Cancer_and_CHA_0.pdf. Accessed August 25, 2015.

U.S. Food and Drug Administration. Beware of Online Cancer Fraud. January 2014. Available at: www.fda.gov/forconsumers/consumerupdates/ucm048383.htm. Accessed August 25, 2015.

 

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