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Apnea del sueño infantil

Por A.D.A.M. -

Definición

Con el apnea del sueño infantil, la respiración de un niño se detiene durante el sueño debido a que las vías respiratorias se han estrechado o están parcialmente obstruidas.

Nombres alternativos

Apnea del sueño pediátrica; Apnea - síndrome del apnea del sueño pediátrica; Trastornos de la respiración en el sueño, pediátrico

Causas

Durante el sueño, todos los músculos del cuerpo se relajan. Esto incluye los músculos que ayudan a mantener la garganta abierta para que el aire pueda fluir a los pulmones.

Normalmente, la garganta se mantiene suficientemente abierta durante el sueño para permitir el paso del aire. Sin embargo, algunos niños tienen una garganta estrecha. Esto a menudo se debe a la presencia de adenoides o amígdalas agrandadas que bloquean parcialmente el flujo de aire. Cuando los músculos de la parte superior de la garganta se relajan durante el sueño, los tejidos se cierran y bloquean la vía respiratoria. Esta detención de la respiración se denomina apnea.

Otros factores que también pueden incrementar el riesgo de apnea del sueño en niños incluyen:

  • Una mandíbula pequeña
  • Ciertas formas del paladar
  • Una lengua grande, que puede retroceder y bloquear la vía respiratoria
  • Obesidad
  • Tono muscular deficiente debido a afecciones como síndrome de Down o parálisis cerebral

Síntomas

Un ronquido sonoro es un síntoma revelador del apnea del sueño. El ronquido es provocado cuando el aire intenta pasar por una vía respiratoria estrecha o bloqueada. Sin embargo, no todos los niños que roncan tienen apnea del sueño.

Los niños con apnea del sueño también pueden presentar los siguientes síntomas por la noche:

Pausas largas y silenciosas de la respiración, seguidas de resoplidos, ahogamiento y boqueadas para respirar

  • Respiración principalmente por la boca
  • Sueño inquieto
  • Despertar a menudo
  • Sonambulismo
  • Sudoración
  • Enuresis nocturna

Durante el día, los niños con apnea del sueño pueden:

  • Sentirse somnolientos o aletargados a lo largo del día
  • Comportarse de forma malhumorada, impaciente o irritable
  • Tener problemas para concentrarse en la escuela
  • Tener un comportamiento hiperactivo

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica anotará los antecedentes clínicos de su hijo y llevará a cabo un examen físico.

  • El proveedor revisará la boca, el cuello y la garganta de su hijo.
  • Le pueden preguntar a su hijo sobre el sueño que siente durante el día, qué tan bien duerme y sus hábitos al irse a dormir.

Es posible que a su hijo se le aplique un estudio del sueño para confirmar la presencia del apnea del sueño.

Tratamiento

La cirugía para extraer las amígdalas y las adenoides a menudo cura esta afección en niños.

De ser necesario, la cirugía también se puede utilizar para:

  • Extraer tejido excedente de la parte posterior de la garganta
  • Corregir problemas de las estructuras de la cara
  • Crear una apertura en la tráquea para evitar la vía respiratoria obstruida en caso de que haya problemas físicos

En ocasiones la cirugía no se recomienda o puede no ser útil. En ese caso, su hijo puede utilizar un dispositivo de presión positiva continua en la vía respiratoria (CPAP).

  • El niño utiliza una máscara sobre la nariz durante el sueño.
  • La máscara se conecta a través de una manguera a una pequeña máquina que se coloca junto a la cama.
  • La máquina bombea aire a presión a través de la manguera y la máscara a la vía respiratoria durante el sueño. Esto ayuda a mantener la vía respiratoria abierta.

Acostumbrarse a dormir utilizando la terapia CPAP puede tardar algo de tiempo. Un buen control y respaldo de un centro de sueño puede ayudarle a su hijo a superar cualquier problema que tenga al utilizar CPAP.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Esteroides nasales inhalados.
  • Dispositivo dental. El dispositivo se inserta en la boca durante el sueño para empujar la mandíbula hacia adelante y mantener la vía respiratoria abierta.
  • Pérdida de peso, en el caso de niños con sobrepeso.

Expectativas (pronóstico)

En la mayoría de los casos, el tratamiento alivia por completo los síntomas y problemas del apnea del sueño.

Posibles complicaciones

El apnea del sueño infantil que no se trata puede llevar a:

  • Hipertensión arterial
  • Problemas del corazón y los pulmones
  • Crecimiento y desarrollo lento

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si:

  • Nota síntomas de apnea del sueño en su hijo
  • Los síntomas no mejoran con tratamiento o se presentan nuevos síntomas

Referencias

Goldstein NA. Evaluation and management of pediatric obstructive sleep apnea. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2015:chap 184.

Marcus CL, Brooks LJ, Draper KA, et al. American Academy of Pediatrics. Clinical Practice Guideline. Diagnosis and management of childhood obstructive sleep apnea syndrome. Pediatrics. 2012 Sep;130(3):e714-55. PMID: 22926176 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22926176.

 

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