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Vacuna contra la hepatitis combate el Ébola

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Vacuna contra la hepatitis combate el Ébola
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Una nueva vacuna de la farmacéutica GlaxoSmithKline (GSK) podría vencer al virus del Ébola. Utiliza como base los adenovirus, un principio que está demostrando ser eficaz en una vacuna contra la Hepatitis C.

Una nueva vacuna contra la hepatitis C de GSK obtuvo resultados prometedores en pruebas clínicas tempranas en los ensayos realizados en humanos.

Y el resultado alienta las esperanzas de los investigadores de alcanzar el éxito también en la vacuna contra el Ébola, dado que si los adenovirus -el principio utilizado en la droga contra la Hepatitis C- pueden vencerla, podrían también derrotar al Ébola, estiman los científicos.

En un grupo de 15 voluntarios sanos, la vacuna contra la Hepatitis C con adenovirus mostró ser muy segura y bien tolerada, y generó una respuesta inmune de una fuerza nunca antes vista en una vacuna contra esta enfermedad.

"Esto es tan bueno que vamos a trabajar ya en los ensayos de la segunda etapa", dijo Ellie Barnes, de la Universidad de Oxford, quien dirigió las pruebas iniciales en humanos.

Barnes agregó que los resultados también son un buen augurio para la vacuna experimental contra el Ébola de GSK, que actualmente se está probando en voluntarios sanos en Gran Bretaña, África y Estados Unidos.

Tanto la vacuna experimental del Ébola como de la Hepatitis C de GSK, se basan en una ciencia similar: utilizan un virus del resfriado común llamado adenovirus para modificar las defensas.

La idea es que el adenovirus infecta las células en una persona vacunada, haciendo que se ocupen de los genes del virus que se quiere atacar -ya sea el Ébola o la Hepatitis C-. Esto “inspira” al sistema inmune a atacar las proteínas de los virus patógenos cuando se produce una infección, según los investigadores.

"Lo que es especial en las vacunas de adenovirus es que están tratando de "despertar" una parte totalmente independiente de la respuesta inmune: las células T", explicó Barnes. "Y las células T se dirigen a la maquinaria interna de un patógeno" expresó.

Los resultados preliminares del estudio de la vacuna contra la Hepatitis C, se publicaron en Science Translational Medicine.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que el número de muertos por el Ébola es de 4,818 hasta el 2 de noviembre de 2014, con un total de 13,042 casos registrados en Guinea Conakri, Liberia, España, Estados Unidos, Mali, Nigeria, Senegal y Sierra Leona, desde marzo, el mes en que se inició el feroz brote en África occidental.

 

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