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Ébola: ¿por qué algunas personas no se infectan?

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Ébola: ¿por qué algunas personas no se infectan?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

El alarmante brote que no sólo golpea a África occidental sino que ya está diseminándose más allá de sus fronteras, poniendo en vilo a EE.UU. y Europa, presenta una faceta misteriosa: a la vez que el virus continúa infectando y matando a miles, también podría estar inmunizando a un sinnúmero de personas. ¿Cómo es posible?

El Ébola se disemina sin control en África y lo peor está por venir, según las estimaciones realistas de los expertos en salud.

Hasta ahora, el brote ya provocó cerca de 9,000 casos en 7 países: Guinea, Liberia, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, España y Estados Unidos, y alrededor de 4,500 muertes, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y es preocupante el devastador efecto del virus en los trabajadores de la salud: hay 427 infectados y se registraron 236 muertos.

Pero en medio de tantas malas noticias, hay una paradoja que asombra a los científicos: según un artículo publicado en The Lancet, existe un gran número de personas en África occidental que a pesar de estar en contacto con el Ébola, no se enferman ni infectan a otros.

Un grupo inmune al Ébola

Si el efecto de la “inmunidad especial” de este grupo de gente se confirma, dicen los autores, podría tener un impacto significativo en las proyecciones de cómo el Ébola se seguirá extendiendo, y también podría ayudar a contener el brote.

Los autores del artículo instan a las autoridades de salud pública a llevar a cabo una investigación inmediata para determinar por qué ciertas personas son inmunes al Ébola.

Si los individuos inmunes se pueden identificar de forma fiable, dicen, podían ser reclutados para ayudar con el control de la enfermedad, y estudiar cómo reducir el riesgo de infección para los que no son inmunes.

"En última instancia, se podría saber si un gran segmento de la población de las regiones afectadas son inmunes al Ébola, cómo esto podría ayudar a salvar vidas." dijo el co-autor, Steve Bellan, del Departamento de Biología Integrativa de la Universidad de Texas, en Austin.

"Puede que no tengamos que esperar hasta contar con una vacuna, y en cambio, estudiar si estos individuos inmunes podrían ser útiles para reducir la propagación de la enfermedad," reflexiona el Dr. Bellan.

Los autores señalan que hay pruebas de brotes anteriores del Ébola en que algunas personas expuestas no presentaron síntomas, pero no está claro si es porque desarrollaron inmunidad al virus. Saber eso también es un interesante desafío para la ciencia.

Los científicos concluyen que averiguar si existen personas naturalmente inmunes podría hacer una gran diferencia en los esfuerzos para contener el Ébola, y también podría afectar la precisión de las proyecciones. Y la investigación, sugieren, debe ser lo antes posible.

 

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