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Ébola: ¿me puedo contagiar en el metro?

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Ébola: ¿me puedo contagiar en el metro?
CRÉDITO: CDC

Mientras crece el temor tras la muerte del paciente Thomas Duncan en Dallas; y hay personas que estuvieron en contacto con él en cuarentena esperando conocer si contrajeron o no el virus del Ébola, millones temen que este peligroso gérmen se disemine en el país. ¿Es posible que ocurra? ¿Cómo se contagia? Preguntas a respuestas clave.

Al apoyar la mano en el pasamos de una escalera mecánica, en el gimnasio, durante una reunión de trabajo, en un restaurante, en todas partes, las mentes —que muchas veces corren más rápido que la realidad— se hacen preguntas tales como ¿me puedo contagiar el virus del Ébola a través del sudor? ¿Y si alguien infectado estornuda cerca mío? ¿Cuando doy la mano?

El doctor Peter Piot, director de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres y descubridor del virus del Ébola en 1976, (en África, específicamente en Zaire, actual República Democrática del Congo), asegura que él podría estar en el vagón de un tren con 20 pacientes con Ébola, sin miedo a contagiarse. ¿Por qué? Pues porque la forma en que se contagia este virus "requiere de un contacto cotidiano y muy cercano con el paciente, haber tocado sus fluidos", explica esta voz autorizada, que busca instaurar la calma en un mundo que está entrando en pánico.

Lo mismo están haciendo las instituciones que hace décadas monitorean a este virus que causa una fiebre hemorrágica altamente mortal. Un virus que ha podido diseminarse matando hasta ahora a más de 3,000 personas por culpa de la deforestación —la gente está más en contacto con murciélagos y otros animales que lo transmiten—, y la falta de confianza de las comunidades rurales africanas en los disfuncionales sistemas de salud devastados por crónicas guerras civiles.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el doctor Luis Ostrosky, profesor de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Texas y director de Epidemiología en el Memorial Hermann-Texas Medical Center, contestan a preguntas esenciales.

¿Es posible contagiarse viajando en metro o en bus?

No es posible porque se debe haber estado en contacto cotidiano con un paciente y haber manipulado sus fluidos sin protección para estar en riesgo de contagiarse.

¿Me puedo contagiar si viajo en avión cerca de una persona con Ébola?

Si esa persona no ha presentado síntomas no puede contagiar. Pero aún teniendo síntomas el riesgo de contagio es muy bajo porque hay que estar en contacto directo por un tiempo con los fluidos del paciente para infectarse.

¿A qué se llama "fluidos"?

Al vómito, la orina, la sangre, las expectoraciones. También el Ébola se puede contraer a través de contacto con semen de un hombre infectado. A todo esto se llama "contacto directo", dos palabras que se están escuchando mucho en estos días en las noticias.

¿El virus está en el sudor?

No está comprobado.

¿Entonces puedo ir al gimnasio sin temor?

¿Y dar la mano a un cliente por ejemplo?

También

¿Es posible que me contagie si un paciente estornuda frente a mí?

Estornudar no está dentro de los clásicos síntomas del Ébola y no es un virus que se transmita por vía aérea. De todas formas, si la persona está muy cerca y ese estornudo ocurre con expectoración o mucosidad y esos fluidos entran en los ojos o nariz de la persona, el contagio es posible.

¿Una embarazada infectada puede transmitirlo a su bebé?

Sí, la probabilidad es del 100%.

Si una persona empieza a tener síntomas sospechosos en mi casa, ¿no puedo tocarla?

Lo menos posible y llamar urgente al 911. O llevarla al hospital. Como en la mayoría de los cuadros infecciosos graves, lo mejor es que la persona reciba cuidado médico inmediatamente.

¿Los desinfectantes y jabones especiales matan al virus?

Cualquier medida de higiene es recomendable. Los desinfectantes comunes y el cloro ayudan a combatirlo.

La persona infectada tiene diarrea y va al baño. ¿Sus heces infectan el agua del sistema cloacal?

No. El Virus del Ébola no es un virus que se transmita a través del aire, la comida o el agua. El virus se inactiva al contacto con el agua.

¿Cuánto vive el Ébola fuera del cuerpo?

En superficies sólo unas horas, en fluidos, varios días.

Si el paciente muere a causa del Ébola, ¿qué hay que hacer con el cadáver?

El cadáver de una persona que tuvo Ébola es muy infeccioso, por eso hay normas específicas para las funerarias sobre el manejo de estos cadáveres. No se recomienda hacer autopsia ni funeral con ataúd abierto.

¿Se puede enterrar el cuerpo o hay que cremarlo?

Sí, se puede enterrar, el virus no permanece en la tierra.

¿Hay personas inmunes al Virus del Ébola?

Sólo las que tuvieron la enfermedad y se curaron.

Los tres misioneros que hasta ahora habían sido tratados en el país —Ken Brantly, Rick Sacra y Nancy Writebol— fueron dados de alta. ¿Cómo saben los doctores que están curados?

Por la cantidad de virus que hay en sangre. Si varias pruebas dan negativo significa que el Virus del Ébola ya no está en la sangre. Se erradicó.

¿No ocurre como con el virus del sida, que puede esconderse, tener reservorios en el organismo, y volver a aparecer?

No, el Ébola no tiene reservorios en el organismo. Cuando no aparece en los tests es porque ya no está.

Estas personas curadas, ¿ya no pueden contagiar a otros?

Una vez que la persona está curada, no tiene el virus en su organismo, es decir, no puede contagiar a nadie.

¿Los animales domésticos pueden contagiar el Ébola?

No está comprobado. Los animales que en África han diseminado el virus del Ébola son los murciélagos de la fruta, los simios y los puercoespines.

 

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