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Ébola en EE.UU. ¿cuántos casos más habrá?

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Ébola en EE.UU. ¿cuántos casos más habrá?

En Dallas, una enfermera se contagió el Ébola tras atender a Thomas Duncan, quien falleció a causa del virus. Si una trabajadora de salud con protección se infectó, ¿qué puede pasar con las demás personas y qué posibilidades hay de que se multipliquen los casos en EE.UU? Expertos médicos evalúan los posibles riesgos en el país.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que una trabajadora de salud del Texas Health Presbyterian Hospital se contagió el Ébola al atender a Thomas Duncan, el hombre de Liberia que murió la semana pasada a causa del virus.

Para las autoridades, que intentan llevar calma a los ciudadanos del país, el nuevo caso se trata de una falla “de protocolo” al tratar al enfermo, es decir, un descuido en el uso de la protección que se requiere en estos casos.

Pero la preocupación crece en la sociedad. Más de una cuarta parte de los estadounidenses -el 27%- ven ahora al Ébola como una importante amenaza para la salud pública, según una encuesta reciente de Harris &  HealthDay realizada sobre 2,000 adultos.

El número de personas que consideran que el Ébola una "gran amenaza" para Estados Unidos pasó de 13% a mediados de septiembre -antes del primer caso diagnosticado en el país de Ébola registrado en Dallas el 28 de septiembre- al 27% registrado en la primera semana de octubre.

La creciente preocupación del público sobre el Ébola es comprensible, dijo el Dr. Pritish Tosh, infectólogo de Clínica Mayo. "El Ebola es un agente que provoca mucho miedo y puede paralizar a la sociedad".

Sin embargo, al preguntarle si el brote seguirá creciendo en el país aseguró que es improbable, por lo cual el miedo de las personas es injustificado. “El Ébola no se propaga fácilmente y Estados Unidos tiene avanzados sistemas de atención de la salud para hacer frente a posibles brotes”.

La encuesta de Harris también reveló que el temor de las personas se debe a que desconocen por ejemplo, cómo se contagia el Ébola, y esto es fundamental: una persona sólo puede ser infectada si toma contacto con algún fluido corporal de personas que han caído enfermas y ya están mostrando síntomas, aseguró Tosh.

Entonces ¿habrá más casos en EE.UU? El experto de Clínica Mayo cree que no, y explica que la situación en África Occidental “es grave porque las personas no tienen el saneamiento adecuado o el acceso a la atención médica y servicios funerarios asépticos, lo que los pone en contacto directo con la sangre, vómito, heces y otras secreciones de enfermos y muertos por el Ébola” declaró.

"La situación en África occidental, que ha permitido que el brote continúe esparciéndose, es muy diferente a lo que está sucediendo en Estados Unidos", dijo Tosh.

Concretamente, el experto concluyó que alguien debería comer carne de animal infectado o estar en contacto con alguien enfermo y con síntomas del Ébola, lo cual por ahora, deja acorralado al virus en un círculo limitado.

EL Dr. Elmer Huerta, experto en salud pública y epidemiología, coincide con el Dr. Tosh: dijo a CNN que en África la situación es preocupante porque "allí hay deficiencias higiénicas y sanitarias, además de grandes barreras culturales" que impiden poner al virus bajo control.

Por ahora, los más expuestos a contraer el Ébola son los trabajadores de la salud que atienden a personas con Ébola, de ahí que las autoridades insisten en la importancia de respetar todos los protocolos de seguridad vigentes.

“Para contagiarse el Ébola, hay que tomar contacto con las secreciones de un enfermo grave” dijo el Dr. Huerta, algo que no es muy probable en la vida cotidiana para una persona que vive en EE.UU.

Huerta agregó que las medidas de prevención que ha tomado el gobierno, como el control en los aeropuertos, son suficientes para frenar la entrada del virus al país, y que la desinformación es lo que más miedo genera entre las personas, “yo quisiera decirles a las personas que se tranquilicen, que el país tiene todos los recursos para hacerle frente a la enfermedad”, concluyó.

El brote de Ébola, el más feroz registrado en toda la historia, que desde marzo afecta a Nigeria, Liberia, Sierra Leona y Guinea, ya ha provocado la muerte de más de 4,000 personas, según un comunicado de la Organización Mundial de la Salud (OMS) difundido en Ginebra el 10 de octubre.

 

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