Qué debes hacer en caso de envenenamiento

Qué debes hacer en caso de envenenamiento
Los niños pequeños son muy vulnerables a las intoxicaciones ocasionales. | Foto: ISTOCK

El envenenamiento es una lesión o muerte debido a la ingestión, inhalación, contacto o inyección de varias drogas, productos químicos, venenos o gases. Muchas sustancias, como las drogas y el monóxido de carbono, son venenosas solo en concentraciones o dosificaciones más altas. Y otros, como los limpiadores, son peligrosos sólo si se ingieren. Los niños son particularmente sensibles incluso a pequeñas cantidades de ciertas drogas y productos químicos, según informa la Clínica Mayo.

Cómo tratar a alguien que puede haber sido envenenado depende de: los síntomas de la persona, la edad y el tipo y la cantidad de la sustancia que causó el envenenamiento.

Síntomas de intoxicación o envenenamiento

Pueden simular otras afecciones, como convulsiones, intoxicación por alcohol, accidente cerebrovascular y reacción a la insulina. Los signos y síntomas de intoxicación típicos pueden incluir:

  • Quemaduras o enrojecimiento alrededor de la boca y los labios

  • Aliento que huele a químicos, como gasolina o diluyente de pintura
  • Vómitos
  • Respiración dificultosa
  • Somnolencia
  • Confusión u otro estado mental alterado

Si sospechas que un familiar está envenenado, debes estar atento a pistas como botellas o paquetes de pastillas vacías, o dispersas, quemaduras, manchas y olores en la persona u objetos cercanos. Con un niño, considera la posibilidad de que se haya aplicado parches medicados o se haya tragado una batería redonda pequeña, por ejemplo.

Cuándo llamar para pedir ayuda

Si te preocupa una posible intoxicación, llama a Poison Help al 800-222-1222 en Estados Unidos o a tu centro regional de control de intoxicaciones.

Los centros de control de envenenamiento son excelentes recursos para saber cómo actuar en estos casos, y en muchas situaciones, pueden aconsejar que lo único que se necesita es la observación en el hogar.

Cuándo es una urgencia. Llama al 911 o a tu número de emergencia local de inmediato si la persona está:

  • Somnolienta o inconsciente
  • Tiene dificultad para respirar o ha dejado de respirar
  • Está incontrolablemente inquieta o agitada
  • Tiene convulsiones
  • Si ha tomado medicamentos o cualquier otra sustancia, con sobredosis intencional o accidental.

Antes de hacer la llamada…

Prepárate para describir los síntomas, la edad, el peso, otros medicamentos que está tomando esa persona y cualquier información que tengas sobre el veneno que ha ingerido. Intenta determinar la cantidad ingerida y por cuánto tiempo la persona estuvo expuesta a ella. 

Si es posible, ten a mano el frasco de pastillas, el paquete de medicamentos u otro recipiente sospechoso para que puedas consultar la etiqueta cuando hables con el centro de control de intoxicaciones.

Qué hacer mientras esperas ayuda

Realiza las siguientes acciones:

Veneno ingerido. Retira todo lo que quede en la boca de la persona. Si el veneno sospechado es un limpiador doméstico u otro producto químico, lee la etiqueta del recipiente y sigue las instrucciones de envenenamiento accidental.

Veneno en la piel. Quítale la ropa contaminada con guantes. Enjuaga la piel durante 15 a 20 minutos en la ducha o con una manguera.

Veneno en el ojo. Lava suavemente el ojo con agua fría o tibia por 20 minutos o hasta que llegue la ayuda.

Veneno inhalado. Haz que la persona salga al aire fresco lo antes posible.

Si la persona vomita, voltea la cabeza hacia un lado para evitar que se ahogue.

Comienza la RCP si la persona no muestra signos de vida, como moverse, respirar o toser.

En Poison Help o el control regional de intoxicaciones te darán más instrucciones adicionales.

Haz que alguien recoja botellas de pastillas, paquetes o contenedores con etiquetas, y cualquier otra información sobre el veneno para enviar junto con el equipo de ambulancias.

Lo que no debes hacer

Jarabe de Ipecac. No le des jarabe de ipecacuana ni hagas nada para inducir el vómito. Los grupos de expertos, incluida la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones y la Academia Estadounidense de Pediatría, ya no respaldan el uso de este jarabe.

No dejes al alcance baterías redondas tipo botón. Son especialmente peligrosas para los niños pequeños. Una batería atrapada en el esófago puede causar quemaduras graves en tan sólo 2 horas.

Parches medicinales. Si crees que un niño se ha aplicado un parche medicado, inspecciona cuidadosamente su piel y quítalo. También revisa el techo de la boca, donde pueden atascarse si el niño los chupa.

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