Intoxicación con líquido para encendedores

Definición

El líquido para encendedores es un líquido inflamable que se encuentra en los encendedores de cigarrillos y otros tipos de encendedores. La intoxicación con dicho líquido ocurre cuando alguien ingiere esta sustancia.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Las sustancias dañinas en los líquidos para encendedores se llaman hidrocarburos. Estas incluyen:

  • Benceno
  • Butano
  • Hexamina
  • Lacolene
  • Nafta
  • Propano

Dónde se encuentra

Diversos líquidos para encendedores contienen estas sustancias.

Síntomas

A continuación, se encuentran los síntomas de una intoxicación con líquido para encendedores en diferentes partes del cuerpo.

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Pérdida de la visión
  • Fuerte dolor de garganta
  • Fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua

RIÑONES Y VEJIGA

  • Disminución del gasto urinario

ESTÓMAGO E INTESTINOS

  • Sangre en las heces
  • Dolor abdominal fuerte
  • Quemadura en el esófago
  • Vómitos
  • Vómitos con sangre

CORAZÓN Y SANGRE

  • Desmayo
  • Baja presión sanguínea que se presenta rápidamente (choque)

PULMONES Y VÍAS RESPIRATORIAS

  • Dificultad respiratoria
  • Dolor en el pecho
  • Tos
  • Inflamación de la garganta (también puede causar dificultad respiratoria)

SISTEMA NERVIOSO

  • Coma (disminución del nivel de conciencia y falta de reacción)
  • Confusión
  • Vértigo
  • Excitabilidad
  • Somnolencia extrema
  • Alucinaciones
  • Dolor de cabeza
  • Incapacidad para dormir
  • Irritabilidad
  • Apatía para hacer algo
  • Temblor
  • Fasciculaciones
  • Movimientos descoordinados
  • Convulsiones
  • Inestabilidad

PIEL

  • Quemadura
  • Orificios en la piel o tejidos subyacentes
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Consiga ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el líquido para encendedores, suminístrele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor haya dicho lo contrario. No le dé nada de beber si la persona tiene síntomas que dificultan la deglución. Estos incluyen vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló los vapores del líquido para encendedores, llévela inmediatamente a tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro para el control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve el recipiente consigo al hospital.

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. 

Los exámenes pueden incluir:

  • Análisis de sangre y de orina
  • Broncoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (electrocardiograma) o rastreo cardíaco
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Medicamentos para tratar los síntomas

El tratamiento puede incluir:

  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico)
  • Cirugía para retirar la piel quemada
  • Soporte respiratorio, que incluye una sonda a través de la boca hasta los pulmones, conectada a un respirador (ventilador)

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico depende de la gravedad de la intoxicación y de la prontitud con que se reciba el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de tales tóxicos puede tener graves efectos en muchas partes del cuerpo. Las quemaduras en las vías respiratorias o en el tracto gastrointestinal pueden provocar necrosis tisular, lo que resulta en infección, shock y muerte, incluso varios meses después de la primera ingestión de la sustancia. Se pueden formar cicatrices en estos tejidos que llevan a dificultades a largo plazo con la respiración, la deglución y la digestión. 

Referencias

Aronson JK. Organic solvents. In: Aronson JK, ed. Meyler's Side Effects of Drugs. 16th ed. Waltham, MA: Elsevier; 2016:385-389.

Wang GS, Buchanan JA. Hydrocarbons. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 152.

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