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Intoxicación con etanol

Definición

Es causada por beber demasiado alcohol.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Etanol

Dónde se encuentra

Bebidas alcohólicas, incluso:

  • Cerveza
  • Ginebra
  • Vodka
  • Vino
  • Whiskey

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal.
  • Confusión, dificultad para hablar.
  • Sangrado interno (estomacal e intestinal).
  • Respiración lenta.
  • Estupor (nivel reducido de lucidez), incluso coma.
  • Marcha inestable.
  • Vómitos, en ocasiones con sangre.
  • El abuso crónico del alcohol puede llevar a muchos síntomas adicionales e insuficiencia de múltiples órganos.

Cuidados en el hogar

Si usted puede despertar a un adulto que ha consumido demasiado alcohol, trasládelo a un lugar cómodo donde pueda dormir mientras pasan los efectos. Cerciórese de que la persona no se caerá ni se lastimará.

Coloque a la persona de lado en caso de que vomite. NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de atención médica.

Revise a la persona con frecuencia para constatar que su estado no esté empeorando.

Si la persona no está despierta (inconsciente) o solo un poco despierta (semiinconsciente), se puede necesitar asistencia médica de emergencia. Si hay duda, pida ayuda médica.

Antes de llamar al servicio de emergencia

La siguiente información es útil para los servicios de emergencia:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre de las bebidas que consumió (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO espere para buscar ayuda si esta información no está disponible de inmediato.

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea nacional gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de control de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Usted puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La persona puede recibir:

  • Soporte para las vías respiratorias, incluso oxígeno, una sonda (tubo) para respirar a través de la boca (intubación) y ventilador (respirador artificial)
  • Exámenes de sangre y orina
  • Radiografía del tórax
  • TC (tomografía computarizada o diagnóstico por imágenes avanzado) para descartar otros problemas o complicaciones 
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de una vena (por vía intravenosa o IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

Sobrevivir más de 24 horas después de haber bebido generalmente quiere decir que la persona va a recuperarse. Se puede desarrollar el síndrome de abstinencia a medida que los niveles de alcohol en la sangre bajan, de manera que la persona debe quedar en observación y mantenerse segura por al menos otras 24 horas.

Referencias

Aronson JK. Ethanol (alcohol). In: Aronson JK, ed. Meyler's Side Effects of Drugs. 16th ed. Waltham, MA: Elsevier; 2016:179-184.

Nelson ME. Toxic alcohols. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 141.

US National Library of Medicine; Specialized Information Services; Toxicology Data Network website. Ethanol. toxnet.nlm.nih.gov. Updated December 18, 2018. Accessed February 14, 2019.

 

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