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Descubren cómo el cerebro regula la vejez

Uno de los grandes misterios de la ciencia estaría por ser develado: saber qué zona del cerebro determina que comencemos a tener las primeras señales de la vejez.

Un grupo de científicos del Albert Einstein College Of Medicine de Nueva York ha publicado un estudio en la revista Nature, donde aseguran que el hipotálamo juega un papel vital en el inicio del proceso de envejecimiento.

Descubren cómo el cerebro regula la vejez
| Foto: SHUTTERSTOCK

Esta región del cerebro, cuya función es clave en la regulación de la temperatura, el sueño o el hambre, sería el lugar donde se activan los procesos que intervienen en el envejecimiento.

Los expertos en el tema creen que los resultados de la investigación podrían conducir en el futuro a fármacos capaces de prolongar la vida en humanos o ayudar a prevenir ciertos problemas de salud vinculados a la vejez, como el Alzheimer.

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Por ahora, los investigadores han probado esta teoría con ratones, pero sugieren que los compuestos químicos que se encuentran en el hipotálamo, podrían manipularse para acelerar o retrasar la vejez.

Los científicos estadounidenses señalan que el hipotálamo funciona como una especie de despertador programado.

Llegado un determinado momento, activa toda una cadena que implica procesos inflamatorios y hormonales que, en última instancia, ponen en marcha el envejecimiento. Algo así como un cronómetro cerebral.

"No es descabellado pensar que el hipotálamo actúe como un cronómetro en el caso del envejecimiento, ya que su papel es fundamental en marcar otros ciclos, como los de la vigilia y el sueño", declaró a BBC Mundo el Dr. Ángel Berbel, de la Sociedad Española de Neurología.

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