Cáncer colorrectal: prevención mediante “screening”

Cáncer colorrectal: prevención mediante “screening”
Desde los 45 años deben hacerse exámenes clínicos de detección de cáncer colorrectal. | Foto: GETTY IMAGES

En el ámbito médico, el término “screening”, que es traducido en español como “tamizaje”, es el proceso que busca una enfermedad en un grupo determinado de personas, con objeto de realizar un diagnóstico o descartar. 

Para algunas enfermedades podemos usar más de una prueba de “screening” y su uso depende de varios factores, como la edad, el riesgo relativo de padecer la enfermedad y el costo que la prueba pueda tener. 

En el caso actual describiremos las pruebas que se pueden hacer para realizar el tamizaje de los pacientes que pueden padecer cáncer colorrectal.

El cáncer es una enfermedad que produce un crecimiento anormal de células en alguna parte del cuerpo. 

Cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer después del cáncer de pulmón en los Estados Unidos de América, según reportan Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC). 

El cáncer colorrectal es generado por el crecimiento anormal de células que se localizan en el intestino grueso, en el colon o en el recto. 

Tratamiento

El tratamiento del cáncer colorrectal ha mejorado a través de los años. El uso de resección laparoscópica, radioterapia y quimioterapia paliativa o neoadyuvante son solo algunos ejemplos de técnicas que se usan actualmente para el manejo de la enfermedad.

Sin embargo, estas técnicas no han tenido un gran impacto a largo plazo para los pacientes. 

De acuerdo con las tendencias, en el año 2030 los diferentes tipos de cáncer aumentarán como causa de muerte para los pacientes.  

Por lo que para resolver el problema -al que probablemente nos enfrentemos- debemos desarrollar intervenciones que puedan brindar una mejoría en la calidad de vida y en los años de sobrevida de los pacientes con cáncer colorrectal.

Factores de riesgo

El cáncer colorrectal tiene diferentes factores de riesgo: la edad es el principal y es más común en hombres. 

Si tienes un familiar que padeció esta enfermedad puedes tener hasta el doble de riesgo de padecerlo y hay algunas condiciones genéticas que incrementan el riesgo de desarrollarlo.

Sin embargo, la mayoría de ellos ocurren de manera “esporádica”. Por esto y por otras características de esta neoplasia, es necesario promover el tamizaje del cáncer colorrectal.

Cuando hacerse un tamizaje de cáncer colorrectal

La recomendación que hace US Preventive Services Task Force es realizar el tamizaje en pacientes mayores de 50 años y hasta los 75.  La American Cancer Society recomienda las pruebas de tamizaje de cáncer colorrectal desde los 45 años.

El uso de los diferentes métodos de tamizaje, como la colonoscopia o la sangre oculta en heces, depende de cada paciente. Se recomienda una serie de medidas preventivas, entre ellas el tamizaje. Consulta con tu médico si tienes dudas.

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