Prevención de la hepatitis A

Descripción

La hepatitis A es una inflamación (irritación e hinchazón) del hígado causada por el virus de la hepatitis A. Usted puede tomar varias medidas para evitar contraer o propagar el virus.

Lavado de las manos

Para reducir el riesgo de propagar o contraer el virus de la hepatitis A:

  • Siempre lávese las manos cuidadosamente después de usar el baño y cuando entre en contacto con sangre, heces u otros fluidos corporales de una persona infectada.
  • Evite el agua y los alimentos impuros.

El virus se puede propagar más rápidamente en guarderías y otros lugares donde las personas están en contacto cercano. Para prevenir los brotes, lávese bien las manos antes y después de cada cambio de pañal, antes de servir los alimentos y después de usar el baño.

Evite el agua y los alimentos contaminados

Debe tomar las siguientes precauciones:

  • Evite los mariscos crudos.
  • Tenga cuidado con la fruta rebanada que pueda haber sido lavada con agua contaminada. Los viajeros deben pelar todas las frutas y vegetales ellos mismos.
  • NO compre alimentos a los vendedores ambulantes.
  • Use solamente agua carbonatada embotellada para lavarse los dientes y para beber en áreas donde el agua puede ser insegura. (Recuerde que los cubos de hielo pueden portar infecciones).
  • Si no hay agua disponible, hervir el agua es el mejor método para eliminar la hepatitis A. Hervir el agua completamente durante al menos 1 minuto normalmente la vuelve segura para beber.
  • Los alimentos calentados deben sentirse calientes al tacto y deben comerse de inmediato.

Si usted se expone

Si usted recientemente estuvo expuesto a la hepatitis A y no ha tenido esta enfermedad antes o no ha recibido la serie de vacunas contra este tipo de hepatitis, pregúntele a su proveedor de atención médica respecto a cómo recibir una inyección de inmunoglobulina para dicha enfermedad.

Las razones comunes por las cuales puede necesitar esta inyección incluyen:

  • Usted vive con alguien que tiene hepatitis A.
  • Recientemente ha tenido contacto sexual con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha compartido recientemente drogas ilegales, ya sea inyectadas o no, con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha tenido contacto personal cercano durante un tiempo con alguien que tiene hepatitis A.
  • Ha comido en un restaurante donde los alimentos o los manipuladores de estos estaban infectados o contaminados con hepatitis A.

Usted probablemente recibirá la vacuna contra la hepatitis A al mismo tiempo que reciba la inyección de inmunoglobulina.

Vacunas

Hay disponibilidad de vacunas para proteger contra la infección de la hepatitis A. La vacuna contra la hepatitis A se recomienda para todos los niños mayores de un año.

La vacuna comienza a proteger 4 semanas después de recibir la primera dosis. Se necesita un refuerzo de 6 a 12 meses para la protección a largo plazo.

Las personas que están en mayor riesgo de hepatitis A y que deben recibir la vacuna incluyen:

  • Personas que consumen drogas recreativas inyectables
  • Trabajadores de la salud y de laboratorios que pueden entrar en contacto con el virus
  • Personas con enfermedad hepática crónica
  • Personas que reciben concentrado del factor de coagulación para tratar la hemofilia u otros trastornos de la coagulación
  • Personal militar
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Empleados de guarderías infantiles, hogares de ancianos y otras instituciones
  • Pacientes de diálisis y trabajadores en los centros de diálisis

Viajeros

Las personas que trabajan o viajan en zonas donde la hepatitis A es común deben vacunarse. Estas áreas incluyen:

  • África
  • Asia (excepto Japón)
  • El Mediterráneo
  • Europa oriental
  • El Medio Oriente
  • Centro y Suramérica
  • México
  • Partes del Caribe

Si usted está por viajar a estas áreas menos de 4 semanas después de su primera vacuna, es posible que no esté totalmente protegido por la vacuna. También puede recibir una dosis preventiva de inmunoglobulina (IG).

Referencias

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