Las cremas hidratantes ayudarían a reducir la inflamación

Las cremas hidratantes ayudarían a reducir la inflamación
La falta de humedad en la piel produce pequeñas grietas que liberarían sustancias inflamatorias. | Foto: ISTOCK

Si normalmente utilizas cremas humectantes para mantener tu piel sana, podrías disfrutar de más beneficios de los que crees. Según un reciente estudio, la hidratación de nuestra piel podría reducir la inflamación y esto disminuiría el riesgo de desarrollar una variedad de problemas crónicos, entre ellos, enfermedades cardíacas.

La piel es nuestro órgano más grande, se encarga de cubrir nuestro cuerpo, mantener los fluidos corporales, prevenir la deshidratación, protegernos contra virus y bacterias, detectar el calor o frío y así regular nuestra temperatura y también produce vitamina D, al estar en contacto con el sol.

Sin embargo, sus propiedades podrían ser aún más amplias. Un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), EE. UU., analizó el papel de la piel en las enfermedades crónicas relacionadas con la edad.

A medida que las personas envejecen, los niveles de inflamación en sus cuerpos aumentan significativamente. Las células impulsoras de este fenómeno se llaman citoquinas.

"Al envejecer, sufrimos síntomas como picazón, sequedad y cambios en la acidez. Es posible que la piel tenga una inflamación muy leve, y como es un órgano tan grande, eleva los niveles de citoquinas circulantes", dijo el Dr. Mao-Qiang Man, investigador en el Departamento de Dermatología de la UCSF y autor del estudio.

Sus hallazgos se publicaron en el Diario de la Academia Europea de Dermatología y Venereología.

Un efecto antiinflamatorio

A medida que envejecemos, la piel se vuelve más seca y vulnerable, lo que significa que tiene problemas para mantener el agua y los microorganismos necesarios para un buen funcionamiento de nuestro cuerpo.

Una reducción en la humedad de la piel también permite que aparezcan pequeñas grietas. Para solucionar este problema nuestro cuerpo libera citoquinas en la sangre.

Este proceso se da en la piel joven y vieja, aunque esta última es más difícil de reparar. Por ello, el cuerpo libera continuamente estas sustancias inflamatorias que, una vez en la sangre, pueden viajar alrededor del cuerpo.

La Dra. Theodora Mauro, autora principal de la nueva investigación, explicó: "Hasta hace poco, la comunidad científica no creía que la piel pudiera contribuir a la inflamación sistémica y la enfermedad. Pero en los últimos 5 años, los estudios de psoriasis y dermatitis han demostrado que la inflamación de la piel a causa de estas enfermedades probablemente aumenta el riesgo de problemas del corazón".

En su investigación midieron el impacto del envejecimiento de la piel en la inflamación y, si podían reducir los signos de inflamatorios con un humectante. Para ello analizaron a 33 participantes de entre 58 y 95 años.

Los investigadores midieron los niveles de citoquinas al inicio del estudio, luego, durante 30 días los participantes aplicaron un humectante, elaborado por el equipo, en todo su cuerpo dos veces al día. Terminado el período de estudio, los investigadores buscaron cambios en sus niveles de citoquinas.

Los expertos encontraron que la aplicación de crema hidratante redujo los niveles de estas células, que también fueron más bajos que los de un grupo control de adultos de edad similar que no habían usado la crema.

Según los autores, los niveles de citoquinas de los participantes eran equivalentes a las personas en sus 30 años.

Según los investigadores este camino recién comienza, en primer lugar deberán confirmar una réplica de estos efectos en grupos más grandes.

En segundo lugar, planean demostrar que una reducción en las citoquinas circulantes tiene beneficios significativos para la salud a largo plazo.

Sin embargo, se muestran optimistas a que una alternativa tan simple, como aplicar un humectante, pueda evitar enfermedades relacionadas con la edad.

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