Asocian al aire contaminado con un mayor riesgo de ACV

Asocian al aire contaminado con un mayor riesgo de ACV
| Foto: GETTY IMAGES

Los estadounidenses que viven y trabajan en los condados con un aire contaminado tienen una esperanza de vida más corta y es más probable que fallezcan por un accidente cerebrovascular (ACV), sugiere un estudio reciente.

En el estudio, los investigadores analizaron datos sobre la salud y la contaminación atmosférica recolectados en casi 1,600 condados a lo largo de Estados Unidos entre 2005 y 2010. El estudio se enfocó en los adultos de a partir de 35 años de edad.

El tipo de contaminación atmosférica se conoce como PM 2.5. Contiene partículas inhaladas producidas por los motores de diesel y la quema de carbón, biomasa y queroseno. Se ha mostrado que esas partículas finas llegan al sistema circulatorio y dañan a la salud.

En un 51% de los condados estudiados, las cantidades anuales promedio de PM 2.5 superaban a los estándares federales.

Mientras más contaminado estaba el aire, mayor era la tasa de muertes por ACV y más corta era la esperanza de vida tanto en los hombres como en las mujeres, mostraron los hallazgos. La mayor amenaza para la salud fue en las áreas con un mayor nivel de pobreza y menos proveedores de salud.

La mayor exposición al aire contaminado ocurría en el sur, lo que sugiere que la PM 2.5 podría contribuir a la alta tasa de ACV en esa región. Otros posibles factores contribuyentes incluyen a la pobreza, la dieta, el tabaquismo, un mal control de los factores de riesgo del ACV y una menor disponibilidad de servicios de salud.

El estudio se presentará el 6 de febrero en la conferencia de la Asociación Americana del Accidente Cerebrovascular (American Stroke Association), en Honolulu. Las investigaciones presentadas en reuniones por lo general se consideran preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

"Para reducir el riesgo de ACV, los profesionales clínicos deben tomar en cuenta la exposición probable de sus pacientes a la contaminación atmosférica junto con los demás factores de riesgo", planteó en un comunicado de prensa de la asociación el autor sénior del estudio, el Dr. Longjian Liu. Liu es profesor asociado de epidemiología y bioestadística en la Universidad de Drexel, en Filadelfia.

Liu sugirió que los proveedores de atención de la salud pregunten a sus pacientes si viven o trabajan en un área industrial, y si son conscientes de fuentes cercanas de contaminación.

"Entonces, los profesionales clínicos pueden animar a los pacientes en riesgo a tomar medidas para reducir su exposición cuando sea posible, por ejemplo al evitar las carreteras importantes durante las horas pico de tráfico, mantener las ventanas de los coches cerradas, y configurar el aire acondicionado para que circule el aire interno", señaló Liu.

Ahora, los investigadores están examinando los vínculos entre unos niveles más altos de contaminación con PM 2.5 y el riesgo de otras causas importantes de mortalidad, como la enfermedad cardiaca, la insuficiencia cardiaca y el cáncer.

Más información

El Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de EE. UU. ofrece más información sobre los efectos en la salud de la contaminación atmosférica.

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