Vinculan a la Obamacare con menos amputaciones entre las minorías

Vinculan a la Obamacare con menos amputaciones entre las minorías

Ha habido una reducción significativa en las amputaciones de la parte inferior de la pierna relacionadas con la diabetes entre los pacientes que no son blancos en los estados que ampliaron a Medicaid bajo la Obamacare, encuentra un estudio reciente.

Alrededor de un tercio de las personas con diabetes desarrollan una úlcera en el pie, que es la causa más común de infección del pie y de amputación de la pierna. Más de la mitad de los que sufren una amputación de pierna relacionada con la diabetes fallecen en un periodo de cinco años, una tasa que es más alta que la de la mayoría de los cánceres.

"Estos resultados sugieren que los pacientes con [úlceras de pie diabético] que viven en los estados que eligieron ampliar la cobertura de Medicaid quizá estén buscando atención antes y pudieron prevenir una amputación mayor de la pierna", señaló el Dr. Tze-Woei Tan, profesor asistente de cirugía de la Universidad de Arizona.

Los pacientes de grupos raciales y étnicos minoritarios tienen un riesgo mucho más alto de úlceras de pie diabético y amputación de la pierna que los estadounidenses blancos.

En el estudio, Tan y su equipo analizaron datos de 2013 a 2015 de 19 estados de EE. UU. sobre personas que no eran blancas, de 20 a 64 años, con úlceras de pie diabético. De ellas, más de 9,800 carecían de seguro y más de 25,000 estaban cubiertas por Medicaid.

En los estados que ampliaron Medicaid en 2014 (una adopción temprana) bajo la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA), las admisiones en el hospital por úlceras de pie diabético aumentaron en un 180.7 por ciento entre los beneficiarios de Medicaid, y se redujeron en un 21.5 por ciento entre los pacientes sin seguro.

En los estados que no ampliaron Medicaid, las admisiones de pacientes sin seguro aumentaron en un 78.2 por ciento.

Tan y sus colaboradores encontraron que las probabilidades de una amputación mayor entre los beneficiarios de Medicaid se redujeron en un 17.3 por ciento en los estados que hicieron una adopción temprana y que aumentaron en un 1 por ciento en los estados que no ampliaron.

Al mismo tiempo, las probabilidades de amputaciones menores aumentaron en un 14 por ciento en los estados con una adopción temprana, y se redujeron en un 8 por ciento en los estados que no ampliaron.

Los hallazgos se presentaron el domingo en una reunión virtual de la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association).

Los negros, los hispanos y las personas sin seguro de salud tienen un riesgo desproporcionadamente más alto de amputación, de forma que el acceso a la atención de las personas con úlceras de pie diabético es vital, aseguró Tan.

"La ampliación de la ACA podría reducir las disparidades en las amputaciones relacionadas con la diabetes", añadió en un comunicado de prensa de la reunión.

Los estudios presentados en reuniones por lo general se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada médica por profesionales.

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