Varias enfermedades mentales comparten los mismos genes, según un estudio

LUNES, 16 de mayo de 2022 (HealthDay News) -- Muchas personas que reciben un diagnóstico de una enfermedad mental pueden descubrir que tienen trastornos psiquiátricos adicionales, y una investigación genética reciente ofrece una explicación del motivo.

Varias enfermedades mentales comparten similitudes genéticas, encontraron los investigadores. Este descubrimiento ayuda a explicar por qué las enfermedades múltiples son comunes entre las personas con trastornos psiquiátricos, señalaron los investigadores en un nuevo estudio.

Varias enfermedades mentales comparten los mismos genes, según un estudio

Más de la mitad de las personas con una enfermedad mental tienen dos o tres afecciones, y alrededor de un tercio tienen cuatro o más, lo que puede dificultar su identificación y tratamiento.

Sin embargo, los nuevos hallazgos podrían conducir a nuevas formas de diagnóstico de las enfermedades mentales y a nuevas terapias para varios trastornos a la vez, según los autores del estudio.

"Si tuviera un resfriado, no desearía que le diagnosticaran un trastorno de la tos, del estornudo o del dolor de las articulaciones", afirmó Andrew Grotzinger, autor principal del estudio. Grotzinger es profesor asistente del departamento de psicología y neurociencia de la Universidad de Colorado, en Boulder.

"Este estudio es un paso importante hacia la creación de un manual de diagnóstico que dibuje un mapa de lo que lo que en verdad sucede biológicamente", dijo Grotzinger en un comunicado de prensa de la universidad.

Utilizando el material genético donado por cientos de miles de personas a grandes bases de datos, los investigadores llevaron a cabo un análisis genético de 11 enfermedades mentales mayores: la esquizofrenia, el trastorno bipolar, el trastorno de depresión mayor, el trastorno de ansiedad, la anorexia nerviosa, el trastorno obsesivo compulsivo, el síndrome de Tourette, el trastorno por estrés postraumático, el uso problemático de alcohol, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y el autismo.

No existe un gen o grupo genético asociado a los 11 trastornos, pero los investigadores encontraron que varios subgrupos tienen similitudes genéticas. Estos subgrupos incluyen a trastorno bipolar y la esquizofrenia; la anorexia nerviosa y el trastorno obsesivo compulsivo; y la depresión mayor y la ansiedad.

Por ejemplo, el 70 por ciento de la señal genética relacionada con la esquizofrenia se relaciona también con el trastorno bipolar. Pero según las directrices de diagnóstico actuales, a las personas no se les diagnostican ambos trastornos, señaló el equipo del estudio.

Los investigadores también encontraron una fuerte carga genética compartida entre la anorexia nerviosa y el trastorno obsesivo compulsivo, y que las personas con una predisposición genética a un tipo de cuerpo o un índice de masa corporal más pequeños también tienden a tener una predisposición genética a estos trastornos.

En total, los investigadores identificaron 152 variantes genéticas compartidas entre varios trastornos de salud mental, incluidas variantes que ya se sabe que afectan a ciertos tipos de células del cerebro.

Se necesita mucha más investigación para determinar los efectos exactos de las variantes genéticas identificadas en el estudio, pero tan solo comprender la genética subyacente de los trastornos podría consolar a algunos pacientes con varios trastornos de salud mental, concluyó Grotzinger.

"Es importante que las personas sepan que no solo han tenido una mala jugada en la vida, que no se enfrentan a varios problemas diferentes, sino más bien a un conjunto de factores internos que son comunes a todos", añadió.

Los resultados se publicaron en una edición reciente de la revista Nature Genetics.

Más información

Mental Health America ofrece más información sobre las afecciones de la salud mental.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Colorado at Boulder, news release, May 10, 2022

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