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¿Vale la pena tratar ese cáncer de próstata? Los cromosomas podrían decirlo

LUNES, 13 de mayo de 2019 (HealthDay News) -- Tratar o no tratar. Ese sigue siendo uno de los problemas más difíciles para los hombres con un cáncer de próstata y sus médicos, porque algunos tumores podrían ser agresivos, mientras que otros quizá tarden décadas en provocar daños.

Ahora, una nueva investigación sugiere que monitorizar unos cambios específicos en el número de cromosomas dentro de las células del cáncer de próstata podría ayudar a resolver el enigma.

Además de ofrecer nueva información sobre cómo los tumores de próstata se forman y propagan, los datos cromosómicos podrían algún día "usarse a nivel clínico para orientar la estratificación del riesgo y [las decisiones sobre] el tratamiento" de los pacientes, según un equipo dirigido por Angelika Amon, del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

La investigación se enfoca en un estado genético conocido como aneuploidía, un número anómalo de cromosomas en las células. Se sabe que la aneuploidía es una característica del cáncer, pero no está claro cómo influye en la progresión del cáncer, o si monitorizar los aumentos o las pérdidas de cromosomas pudiera ayudar a orientar el tratamiento.

Hay una necesidad urgente de orientación para el tratamiento del cáncer de próstata, aseguró el Dr. Manish Vira, que ayuda a dirigir la investigación urológica en el Instituto de Urología Arthur Smith de Northwell Health en Lake Success, Nueva York.

Esto se debe a que el uso del análisis sanguíneo del antígeno prostático específico (APE) ha perdido cierta popularidad como medio de medir si un hombre necesita cirugía u otro tratamiento o no, comentó Vira. En muchos casos, el tumor podría resultar "indolente", es decir, crecer tan lentamente que es mejor dejarlo en su sitio y solo "vigilar y esperar".

"El santo grial en el cáncer de próstata sigue siendo encontrar una prueba, administrada en el momento del diagnóstico, que pueda identificar al subconjunto de pacientes con el riesgo más elevado de fallecer por el cáncer de próstata", explicó Vira, que no participó en el estudio.

En este estudio, el grupo de Amon buscaba justo ese tipo de prueba.

Los investigadores usaron muestras de tumores de próstata de 333 hombres para desarrollar un método para estimar un patrón "característico" de aumentos y pérdidas cromosómicas dentro de las células.

Entonces, aplicaron ese método a 404 pacientes con cáncer de próstata, a quienes se realizó un seguimiento mediano de 15 años.

En comparación con los que no tenían una aneuploidía predicha, el 23 por ciento de los pacientes cuyos tumores tenían cinco o más alteraciones del brazo cromosómico predichas en el momento del diagnóstico presentaban 5.3 veces más probabilidades de morir de cáncer de próstata durante el seguimiento, mostraron los hallazgos.

Incluso entre los pacientes con un riesgo alto, el grado de aneuploidía tumoral predijo un cáncer de próstata letal futuro, según el estudio, publicado el 13 de mayo en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Los hallazgos sugieren que la aneuploidía sí tiene un rol esencial en el cáncer de próstata agresivo, apuntó el equipo de Amon, y que la extensión de la aneuploidía podría usarse para determinar el nivel de riesgo del cáncer y para ayudar a tomar las decisiones respecto al tratamiento.

Vira se mostró de acuerdo en que la herramienta tiene potencial, y "podría usarse en las muestras de las biopsias de próstata para estratificar mejor a los pacientes en el momento del diagnóstico".

El Dr. Nicholas Karanikolas es director de oncología urológica en el Hospital de la Universidad de Staten Island, en la ciudad de Nueva York. Al leer los nuevos hallazgos, concurrió en que los oncólogos necesitan "una comprensión más amplia de la conformación genética del cáncer en sí" para ayuda a orientar el tratamiento.

Cualquier prueba que pueda decir que los hombres tienen cinco veces más probabilidades de morir de un cáncer de próstata "ofrecería una mayor orientación respecto a cuáles pacientes se beneficiarían de tratamientos adyuvantes y/o la inclusión en ensayos clínicos", añadió Karanikolas.

Más información

El Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. tiene más información sobre el cáncer de próstata.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

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