Unos niveles altos de cadmio en la sangre podrían vincularse con una peor COVID-19

MIÉRCOLES, 16 de diciembre de 2020 (HealthDay News) -- La vejez y las afecciones de salud crónicas no son los únicos factores de riesgo de una infección grave con la COVID-19. Los investigadores aseguran que las personas con unos niveles altos de cadmio, un metal pesado, también podrían tener unas probabilidades más altas de una enfermedad grave durante la pandemia.

El cadmio se encuentra en los cigarrillos y en las verduras contaminadas. Investigaciones anteriores han mostrado que la exposición a largo plazo al cadmio, incluso a unos niveles bajos, podría debilitar al sistema de defensa de los pulmones.

Unos niveles altos de cadmio en la sangre podrían vincularse con una peor COVID-19

"Nuestro estudio sugiere que el público en general, tanto los fumadores como los no fumadores, podrían beneficiarse de reducir su exposición al cadmio", comentó el coautor del estudio, Sung Kyun Park, profesor asociado de epidemiología y ciencias de la salud ambiental de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan, en Ann Arbor.

Este estudio encontró que las personas con unos niveles altos de la sustancia tienen unas tasas de mortalidad más altas por los virus respiratorios, como la gripe y la neumonía, lo que sugiere que también podrían ser más vulnerables a la COVID-19.

Los investigadores analizaron los datos de casi 16,000 personas que participaron en la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición de EE. UU. entre 1988-1994 y 1999-2006.

El cadmio se midió en la orina en la primera encuesta, y en la sangre en la segunda. Tras ajustar por varios factores, los investigadores encontraron que los pacientes con unos niveles de cadmio en el percentil 80 tenían un 15 por ciento más de probabilidades de morir por la influenza o la neumonía que los que estaban en el percentil 20.

Entre los que nunca habían fumado, la diferencia fue incluso mayor, con un riesgo un 27 por ciento más alto de muerte entre los que estaban en el percentil 80 que los que estaban en el percentil 20, según el estudio.

El informe se publicó en la edición de diciembre de la revista Environmental Health Perspectives.

"No pudimos observar de forma directa del nivel de cadmio entre los pacientes con COVID-19 a principios de la pandemia", apuntó Park en un comunicado de prensa de la universidad.

"Nuestra motivación era encontrar un factor de riesgo modificable que pueda predisponer a las personas con una infección con la COVID-19 a desarrollar unas complicaciones más graves y fallecer de la COVID-19", añadió Park. "La COVID-19 quizá no sea un evento único. Nuestros hallazgos sugieren que el público se puede beneficiar de una reducción en la exposición al cadmio cuando ocurra la próxima pandemia. Esto no se puede hacer de repente, y toma un tiempo a través de cambios en las políticas".

Los fumadores deben dejar de fumar, y todo el mundo debería conocer las fuentes importantes de cadmio en la dieta: los cereales, el arroz, los órganos de los animales como el hígado y los riñones, la soya y algunos tipos de verduras de hojas, apuntó Park.

Hay otras verduras que puede comer en su lugar, sugirió.

Por ejemplo, el repollo, el brócoli y otras verduras crucíferas contienen unos niveles altos de antioxidantes, pero unos niveles relativamente bajos de cadmio.

Según el autor sénior del estudio, Howard Hu, "las asociaciones que encontramos se deben verificar en otras poblaciones, y también estudiarse respecto al impacto potencial del cadmio en la morbilidad y la mortalidad relacionadas con la COVID-19". Hu es profesor y presidente de medicina preventiva de la Universidad del Sur de California, y médico ocupacional/ambiental.

"Lamentablemente, para el cuerpo humano es mucho más difícil excretar el cadmio que otros metales tóxicos, y su presencia en muchos alimentos nutritivos significa que es esencial seguir reduciendo las fuentes de contaminación ambiental que contribuyen a su presencia en el aire, la tierra y el agua", añadió Hu.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. ofrecen más información sobre el cadmio.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Michigan, news release, Dec. 16, 2020

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