Asocian fármacos para la diabetes con mayor riesgo de complicación

Asocian fármacos para la diabetes con mayor riesgo de complicación

Las personas que toman una clase de medicamentos para la diabetes conocidos como SGLT2 tienen un riesgo hasta tres veces más elevado de una grave complicación, llamada cetoacidosis diabética (CAD), en comparación con las personas que toman otro fármaco, revela una investigación reciente.

Los inhibidores de SGLT2 (cotransportador de sodio-glucosa tipo 2), como Farxiga, Jardiance e Invokana, son un tipo más reciente de medicamento oral para la diabetes. Se sabe que esta clase de medicamentos tiene muchos efectos positivos, entre ellos una reducción en el riesgo de ataque cardiaco, insuficiencia cardiaca, enfermedad renal y muerte por enfermedad cardiaca de un paciente.

Pero han emergido varios efectos secundarios preocupantes, que incluyen infecciones y un posible aumento en el riesgo de CAD.

"Había cierta incertidumbre respecto a qué tan alto era el riesgo de CAD, y deseábamos obtener un estimado más preciso del riesgo. Encontramos un aumento de tres veces en el riesgo", señaló el autor sénior, Kristian Filion, investigador en epidemiología clínica del Instituto Lady Davis del Hospital General Judío en Montreal, Canadá.

"La CAD parece ser un efecto secundario de los SGLT2", advirtió. "Es un efecto adverso que los médicos deben conocer, y sobre el que deben alertar a sus pacientes".

Los inhibidores de SGLT2 hacen que los riñones eliminen el azúcar a través de la orina, lo que reduce los niveles generales de azúcar en la sangre, según la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.

La Dra. Akankasha Goyal, endocrinóloga de Langone Health de la NYU, en la ciudad de Nueva York, explicó que cuando los SGLT2 reducen los niveles de azúcar en la sangre, la producción de insulina se ralentiza. La insulina es una hormona que es necesaria para que el azúcar de la sangre pase a las células del organismo.

Si no se tiene suficiente insulina para permitir que el azúcar en la sangre alimente a las células, el cuerpo recurre la grasa almacenada para obtener energía. Un producto secundario de ese proceso son las cetonas, según la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association, ADA).

Si las cetonas se acumulan en la sangre, la hacen más ácida, y provocan la cetoacidosis diabética, explicó Goyal.

"La CAD es una emergencia diabética. Una persona que está en CAD debe ser hospitalizada", enfatizó. En general, la afección es poco común en las personas con diabetes tipo 2, porque lo usual es que produzcan suficiente insulina como para prevenirla, añadió.

Si no se trata, la CAD puede conducir a la muerte, según la ADA.

El nuevo estudio incluyó a más de 200,000 personas con diabetes tipo 2 que comenzaron a usar inhibidores de SGLT2 entre 2013 y 2018. Fueron comparadas con un grupo de las mismas características que tomaba una clase distinta de medicamentos para la diabetes, llamados inhibidores de la DPP-4.

Durante el estudio, 521 personas fueron diagnosticadas con CAD.

El riesgo de CAD fue casi tres veces más alto entre las personas que tomaban inhibidores de SGLT2, encontró el estudio. Y el riesgo varió según el tipo de inhibidor de SGLT2 que usaban.

La dapagliflozina (Farxiga) se vinculó con un aumento del 86 por ciento en el riesgo de CAD, mientras que los pacientes que usaban empagliflozina (Jardiance) tenían un riesgo 2.5 veces más alto de CAD, en comparación con las que tomaban DPP-4, encontró el estudio. La canagliflozina (Invokana) se asoció con 3.6 veces más probabilidades de CAD.

Pero la buena noticia es que se pueden tomar medidas para prevenir la CAD y obtener los beneficios de los inhibidores de SGLT2.

Goyal observó que el riesgo de CAD es más alto cuando alguien comienza a tomar un inhibidor de SGLT2. Mantenerse hidratado es una buena forma de prevenirla. También es importante consultar al médico que atiende la diabetes antes de tomar cualquier fármaco nuevo. Y averigüe con qué frecuencia debe revisar los niveles de azúcar en la sangre.

Observó que es importante conocer los síntomas de CAD para poder buscar tratamiento lo antes posible, si es necesario.

Los síntomas incluyen resequedad bucal, sed y micción frecuentes, fatiga, náuseas y vómitos, problemas para concentrarse y un aliento con olor afrutado, según la ADA.

Goyal apuntó que los inhibidores de SGLT2 son una clase de fármacos potentes y efectivos.

"De verdad ayudan con la diabetes y la insuficiencia cardiaca, y pueden incluso ayudar con el riesgo cardiovascular en personas que aún no tienen una enfermedad del corazón", aseguró. "Esos medicamentos también son muy buenos para la enfermedad renal. Y son fáciles. Una pastilla, una vez al día".

Filion dijo que todos los medicamentos plantean beneficios y riesgos que deben darse a conocer a los pacientes.

"Se ha mostrado que estos medicamentos reducen los niveles de glucosa en la sangre, y que tienen beneficios para el corazón y los riñones. También hay ciertos riesgos", comentó. "Los pacientes y los médicos deben hablar sobre los beneficios y los riesgos, en particular sobre los factores de riesgo de la CAD".

El informe se publicó en línea el 28 de julio en la revista Annals of Internal Medicine.

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