Unos expertos en el sueño advierten que no se debe dar melatonina a los niños

MIÉRCOLES, 28 de septiembre de 2022 (HealthDay News) -- El uso de la melatonina, una ayuda para dormir de venta libre, está aumentando entre los jóvenes, y las llamadas a los centros de control de intoxicaciones y las visitas a la sala de emergencias también están aumentando.

Esto se debe en gran medida a que los niños pequeños y los adolescentes ingieren de forma accidental una cantidad más alta del complemento de lo que es seguro, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Unos expertos en el sueño advierten que no se debe dar melatonina a los niños

En respuesta, la Academia Americana de Medicina del Sueño (American Academy of Sleep Medicine, AASM) publicó un aviso en que insta a los padres a hablar con el médico antes de administrar melatonina o cualquier otro complemento dietético a los niños.

"La disponibilidad de la melatonina en forma de gominolas o tabletas masticables hace que sea más tentador dársela a los niños, y que sea más probable que sufran una sobredosis", advirtió el Dr. Muhammand Adeel Rishi, especialista en atención crítica de Indiana University Health.

Aunque la melatonina puede ser útil para tratar ciertos trastornos del sueño y la vigilia, como el desfase horario, hay menos evidencias de que pueda ayudar a los niños o a los adultos sanos a quedarse dormidos más rápido, explicó en un comunicado de prensa de la academia. El nuevo aviso señalaba que hay pocas evidencias de que sea un remedio efectivo para el insomnio en niños sanos.

"En lugar de recurrir a la melatonina, los padres deben animar a los niños a desarrollar unos buenos hábitos de sueño, por ejemplo tener una hora regular para irse a la cama y levantarse, tener una rutina para la hora de irse a la cama, y limitar el tiempo frente a las pantallas cuando se acerca la hora de dormir", aconsejó Rishi.

La melatonina es una hormona natural que ayuda a controlar los ciclos de sueño y vigilia. Se vende sin receta como ayuda para dormir. Dado que la melatonina se mercadea como complemento, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. tiene menos control respecto a dónde y cómo se vende, y la investigación ha mostrado que la dosis puede variar. Un estudio encontró que la cantidad de melatonina en las tabletas masticables, que es más probable que sea lo que los niños tomen, presentaba la mayor variación.

De 2012 a 2021, el número de casos reportados a los centros de control de intoxicaciones de EE. UU. que implicaban a niños que tomaron melatonina aumentó en un 530 por ciento. En 2020, la melatonina era la sustancia más común que los niños ingerían, según los CDC.

Más de 4,000 de los casos reportados resultaron en hospitalización, y 287 niños necesitaron cuidados intensivos, apuntaron los CDC.

Tomar demasiada melatonina puede provocar un dolor de cabeza repentino, mareos o episodios de rabia sin provocación.

La AASM recomienda que la melatonina sea tratada como cualquier otro fármaco, y que se mantenga lejos de los niños. Los padres deben hablar con un profesional de la atención de la salud pediátrica antes de administrar melatonina o cualquier complemento.

Si se usa melatonina, un médico o una enfermera pueden decirle la cantidad que debe tomar y en qué momento tomarla para que ayude a dormir. Para un uso más seguro, los padres deben elegir un producto de una marca verificada por la USP.

Más información

Si sospecha que un niño ha tomado demasiada melatonina, o que ha ingerido cualquier sustancia nociva, llame a Control de Intoxicaciones al 800-222-1222.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: American Academy of Sleep Medicine, news release, Sept. 20, 2022

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