Unos científicos crean un embrión de ratón sintético, con un cerebro y un corazón que late

VIERNES, 26 de agosto de 2022 (HealthDay News) -- Usando solo células madre de ratón, unos investigadores británicos informan que han creado unos embriones sintéticos que forman un cerebro, un corazón que late y otros órganos.

Las células madre se organizaron hasta desarrollar corazones que latían y las bases del cerebro y los sacos vitelinos donde el embrión obtiene los nutrientes en sus primeras semanas.

Unos científicos crean un embrión de ratón sintético, con un cerebro y un corazón que late

A diferencia de otros embriones sintéticos, estas células madre llegaron a un punto en que todo el cerebro comenzó a desarrollarse. Esto es lo máximo que se ha logrado en cualquier otra modalidad de células madre, anotaron los científicos.

La investigación podría ayudar a comprender por qué algunos embriones fallan mientras que otros se desarrollan en un embarazo sano, y también podría usarse para orientar la reparación y el desarrollo de órganos humanos sintéticos para el trasplante.

"Nuestro modelo de embriones de ratón no solo desarrolla un cerebro, sino también un corazón que late, todos los componentes que luego conforman un cuerpo", comentó la investigadora, Magdalena Zernicka-Goetz, profesora de desarrollo de los mamíferos y biología de las células madre de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra.

"Es simplemente increíble que llegáramos tan lejos", aseguró en un comunicado de prensa de la universidad. "Este ha sido el sueño de nuestra comunidad durante años, y un importante foco de nuestro trabajo durante una década, y por fin lo logramos".

Para que un embrión humano se desarrolle con éxito, se necesita un diálogo entre los tejidos que se convierten en el embrión y los tejidos que conectan al embrión con la madre. En las primeras semanas, se desarrollan tres tipos de células madre: uno que se convertirán en los tejidos del cuerpo, y otros dos que respaldan el desarrollo del embrión.

"Tantos embarazos fracasan alrededor de este momento, antes de que la mayoría de las mujeres se den cuenta de que están embarazadas", explicó Zernicka-Goetz. "Este periodo es la base de todo lo demás que sigue en el embarazo. Si sale mal, el embarazo fracasa".

"El modelo de embrión de células madre es importante, porque nos da acceso a la estructura en desarrollo en una etapa que en general está oculta para nosotros, debido al implante del minúsculo embrión en el útero de la madre", afirmó.

"Este periodo de la vida humana es tan misterioso, así que poder ver cómo sucede en una placa, tener acceso a estas células individuales, para comprender por qué tantos embarazo fracasan y cómo podríamos evitar que esto suceda, es bastante especial", señaló Zernicka-Goetz. "Observamos el diálogo que debe suceder entre los distintos tipos de células madre en ese momento... hemos mostrado cómo ocurre y cómo puede salir mal".

Aunque la investigación se realizó con modelos ratoniles, los investigadores están desarrollando modelos humanos que podrían generar tipos específicos de órganos para comprender estos procesos esenciales que son imposibles de estudiar en los embriones humanos.

Si estos métodos tienen éxito con células madre humanas, también se podrían usar para orientar el desarrollo de órganos sintéticos para los pacientes que esperan trasplantes, apuntaron los investigadores.

"Hay tantas personas alrededor del mundo que esperan durante años por un trasplante", indicó Zernicka-Goetz. "Lo que hace que nuestro trabajo sea emocionante es que el conocimiento que podríamos sacar se podría usar para desarrollar unos órganos humanos sintéticos correctos, que salven unas vidas que ahora se pierden. Debería ser posible afectar y sanar a órganos adultos al usar el conocimiento que tenemos sobre cómo se producen".

El informe se publicó en la edición del 25 de agosto de la revista Nature.

Más información

Aprenda más sobre las células madre en la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

FUENTE: University of Cambridge, news release, Aug. 25, 2022

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